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Rod Laver

Rodney George Laver, plus connu sous le nom Rod Laver, est une légende et un joueur de tennis Australien né le 9 août 1938 à Rockhampton au Queensland. Il est recordman absolu des titres remportés au cours d'une carrière avec le nombre fou de 200 titres en simple et 27 en double ! De ces 227 sacres , 20 ont été remporté lors du Grand Chelem; 11 en simples et 9 en double.

Laver est le second joueur de l'histoire à avoir réalisé le Grand Chelem, après Donald Budge en 1938, et le seul à l'avoir effectué à deux reprises : en 1962, en tant qu'amateur (réalisant ainsi un Super Grand-Chelem puisqu'il a également gagné la Coupe Davis cette année-là, il en remportera 5 tout au long de sa carrière), puis en 1969 en tant que professionnel. Il est également l'un des quatre joueurs, avec Roy Emerson, Novak Djokovic et Rafael Nadal, à détenir au moins deux titres dans chaque tournoi du Grand Chelem.

Malgré ses multiples titres du Grand Chelem il faut dire que seul 5 ont été remportés durant l'ère Open, ce qui le place en 6e place dans cette hiérarchie derrière Novak Djokovic (23), Rafael Nadal (22), Roger Federer (20), Pete Sampras (14), Roy Emerson (12) et à égalité avec Björn Borg.

Rod Laver a été le premier joueur à dépasser le million de dollars de gains en novembre 1971 après neuf ans de carrière chez les pros (et plus de quinze ans de carrière internationale). Il a également été considéré par beaucoup d'experts comme le no 1 mondial indiscutable de 1965 à 1969. Si débuts professionnels furent difficiles mais il a su progresser pour se hisser au sommet et atteindre la gloire du tennis. Tous les honneurs lui ont été rendus et pour juste titre il est l'un des mastodonte de l'histoire du tennis. Il a rejoint le Tennis Hall Of Fame en 1981, les dirigeants de l'Open d'Australie décide de nommer le court central du Chelem Australien la Rod Laver Arena en 2001 et la Laver Cup, tournoi crée par Roger Federer porte son nom.

Son Grand Chelem du calendrier en simple réalisé en 1969, le seul depuis l’Ère Open jusqu’à ce jour, et ses multiples titres lui valent d'entrer dans l'Olympe des immortels du tennis, et beacouple considérent comme le plus grand joueur de l'histoire. 

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