Serena Williams : "Honnêtement, je n'ai jamais pensé que je jouerais à 39 ans"



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Serena Williams : "Honnêtement, je n'ai jamais pensé que je jouerais à 39 ans"

A 39 ans ce samedi, Serena Williams est devenue la troisième joueuse ayant atteint cet âge sur la liste du classement WTA après sa sœur Venus et Greta Arn. Pour un fait encore plus impressionnant, Serena est toujours classée dans le top 10, 21 ans et demi après avoir atteint ce groupe d’élite pour la première fois !

L'Américaine se sent bien sur le court après plus de deux décennies passées sur le Tour, tout en profitant de chaque match et en ne pensant pas encore à la retraite. Désireuse d'égaler le record de 24 Majeurs de Margaret Court, Serena entame son 18e Roland Garros, et elle ouvrira sa campagne contre sa compatriote Kristie Ahn.

La star est toujours à la recherche de son premier titre parisien depuis 2015. Quelques jours à peine après avoir perdu la demi-finale de l'US Open 2020 face à Victoria Azarenka, Serena s'est rendue en France et a travaillé à la Mouratoglou Tennis Academy, pour façonner son jeu pour le principal événement sur terre battue en 2020.

Après ses premières séances d'entraînement à Roland Garros, Serena a déclaré qu'elle n'aime pas trop le froid, étant quelqu’un qui vient de Californie et qui vit en Floride, mais qu'elle est toujours prête à se donner à 100%.

Se sentant privilégiée de ne pas être satisfaite des résultats des demi-finales, Williams est toujours impatiente de poursuivre des titres notables, en pensant toujours à se battre pour les plus grands trophées.

À la recherche de la septième couronne de l'US Open, Serena avait donné le meilleur d'elle-même contre sa grande amie Vika Azarenka, en prenant un départ pourtant parfait mais tout en subissant une défaite de 1-6, 6-3 6-3, en une heure et 55 minutes.

Ce n'était que la sixième défaite en demi-finale majeure pour Serena sur 39 matchs de ce type qu’elle a eu à jouer depuis 1999. Elle est donc prête à rebondir sur la terre battue parisienne.

Williams a remporté le dernier titre majeur jusqu'à présent à Melbourne 2017, et elle a perdu les quatre finales suivantes à Wimbledon et à l'US Open en 2018 et 2019, pour rester compétitive sur la plus grande scène malgré son âge.

Serena Williams est la 3e joueuse la plus âgée du classement WTA

Dès le troisième tour de l'US Open, l'une des joueuses les plus décorées de tous les temps a dû endurer des batailles difficiles contre Sloane Stephens, Maria Sakkari et Tsvetlana Pironkova, en remportant une victoire en trois sets dans chacun de ceux-ci pour rester sur le parcours du titre.

Malgré un début catégorique contre Azarenka, Serena n'a pas pu ramener le match à la maison à partir de là, ne réussissant pas à organiser une autre finale de l'US Open contre Naomi Osaka comme c’était le cas en 2017.

"Honnêtement, je n'ai jamais pensé jouer à mon âge (celui qu'elle a actuellement). Je veux dire, je n'ai pas tout à fait l'air d'avoir 39 ans. Mais oui, je ne sais pas quand ça s'arrêtera pour moi ; je m'amuse.

Quand je sens que c'est fini, c'est fini. Mais j'aurais pu garantir et parier à peu près ma vie que je n'aurais pas joué à 39 ans. En général, je suis une personne heureuse et positive.

Vous devez être enthousiasmé par chaque moment que la vie vous donne, parce que vous ne savez pas si ce sera votre dernier (moment) personnellement", a déclaré Serena Williams.