Australian Open - Federer sans encombre, retour heureux pour Djokovic


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Australian Open - Federer sans encombre, retour heureux pour Djokovic

Un an après, Roger Federer revient sur la scène du crime - la Rod Laver Arena de l’Open d’Australie - pour faire ce à quoi s’attendaient tous : gagner. Le Suisse s’est effectivement débarrassé du Slovène Aljaz Bedene en trois sets (6-3 6-4 6-3) sans trop de risques, ce qui lui a permis d’économiser de l’énergie en vue des rencontres qui comptent vraiment. Le Maestro décroche son 88e succès à Melbourne lors de son entrée en lice 2018, le 8ème d’affilée dans le tournoi qui l'a remis à l'honneur après beaucoup de difficultés. Tenant du titre, Federer a donc démarré aisément le premier Grand Chelem de la saison (après la "balade du dimanche" qu'était la Hopman Cup) où il figure indiscutablement parmi les favoris, et va défier l’Allemand Jan-Lennard Struff pour décrocher le ticket pour le troisième tour.

Le retour aux compétitions officielles de Novak Djokovic (14e tête de série), après des mois d'arrêt forcé à cause de son coude, s’est également révélé sans encombre. Six fois lauréat à Melbourne Park, le Serbe confirme les bonnes impressions suscitées par sa participation à la kermesse amicale de Kooyong en sortant l’Américain Donald Young en trois manches, 6-1 6-2 6-4 - troisième succès sur trois rencontres avec l’espoir inabouti du tennis d’Outre-océan. L’ancien n.1 mondial obtient aussi la 12ème victoire consécutive face à des gauchers - le dernier adversaire capable de le battre étant désormais Rafael Nadal à Roland Garros 2014 - ainsi que le 12ème résultat positif au premier tour du major aux Antipodes. Le Français Gaël Monfils, frais vainqueur à Doha en ce début de 2018, l'attend maintenant pour obtenir une place parmi les 32 meilleurs du tournoi.

Demi-finaliste en Australie l’an dernier, Stan Wawrinka (9) n’a pas déçu ses fans à l’occasion de son retour sur le circuit : le n.2 suisse n’a laissé qu’un set au Lituanien Ricardas Berankis (6-3 6-4 3-6 7-6) avant d'accéder officiellement au 2ème tour et retoucher son record personnel de 13 victoires d’affilée lors du match d’ouverture à l’Open aussie. Le Belge David Goffin (7) a "sacrifié" aussi une manche pour venir à bout du qualifié Bachinger (6-7(3) 6-3 6-2 6-4) mais finit tout de même par obtenir la 35e victoire dans sa carrière au niveau du Grand Chelem.

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