"Aucun rallye avec Roger Federer n'a vraiment duré plus de 10 coups"



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"Aucun rallye avec Roger Federer n'a vraiment duré plus de 10 coups"

Au cours de sa longue et glorieuse carrière, Roger Federer a eu l'embarras du choix lorsqu'il s’agissait de trouver un partenaire d'entraînement. Alors que l'ancien numéro 1 mondial se souviendra à peine du nom de tous ceux avec qui il a échangé quelques coups, chacun de ses partenaires d'entraînement va se souvenir de cette expérience durant toute sa vie.

C'est le cas de Sameer Kumar, un joueur de tennis américain (d'origine indienne), qui a eu le privilège de s'entraîner à trois reprises avec le 20 fois champion de Grand Chelem. Le jeune homme d'Indianapolis, qui a aidé Federer à s’échauffer à plusieurs reprises en 2019, a tenu à remercier le phénomène originaire de Bâle dans une une longue lettre adressée à l'un des sportifs les plus emblématiques de l'ère moderne.

Kumar a rappelé que Roger était inhabituellement en retard pour le début de l'entraînement, ce qui lui faisait craindre que le Suisse ait changé d'avis. Son naturel sur et en dehors du court est certainement l'un des facteurs qui ont permis à placer Federer dans le groupe des sportifs les plus aimés de tous les temps.

Kumar au sujet de Roger Federer

Aucun rallye n'a vraiment duré plus de 10 coups - à ce moment-là, Roger Federer choisirait de frapper un coup droit gagnant dans le coin avec autant de puissance et sans effort que je pouvais à peine réagir, ou un coup abattu astucieux avec tellement de backspin qu'il rebondirait de mon côté pour revenir ensuite sur le filet (quand je frappais la balle dans ces conditions)", a déclaré Sameer Kumar.

«Il m'a posé des questions sur mes années de tennis à l'université, car il connaissait mon entraîneur depuis qu'il jouait au tennis professionnel. Il m'a posé des questions sur mon travail et sur la façon dont j'aimais vivre à New York.

J'ai été étonné de la normalité de la conversation que j'avais avec l'un des plus grands athlètes du monde, comme s'il était un ami de longue date véritablement intéressé par ma vie », a-t-il ajouté.

Kumar a été invité à venir frapper avec Roger Federer lorsqu’il était sur le même court, ce qui en a fait une expérience à chérir toute une vie pour le jeune.

«Bien sûr, j'ai accepté et j'étais extrêmement excité et heureux que Roger pense que j'étais assez digne pour un autre tour», a écrit Kumar. «Il a pris son temps pour s'échauffer, pour rire et plaisanter, jouer avec ses enfants et commencer par des matchs de football et de mini-tennis contre ses entraîneurs et moi.

Même lorsque nous avons commencé à frapper pour de vrai, Roger était beaucoup plus détendu, arrêtant souvent la pratique pour raconter une histoire amusante (certaines sur ses camarades joueurs, ce qui était intéressant).

Il vérifiait aussi on téléphone, faisait une blague avec ses entraîneurs, ou vérifiait ce que faisaient ses enfants », a-t-il terminé.