"Je n'ai rien pu faire contre Roger Federer", déclare Marat Safin



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"Je n'ai rien pu faire contre Roger Federer", déclare  Marat Safin

Avec 20 titres du Grand Chelem à près de 39, Roger Federer mène le classement de tous les temps devant ses éternels rivaux Rafael Nadal (19) et Novak Djokovic (17). Ce que beaucoup oublient, c'est que le phénomène Suisse avait commencé à dominer le tennis bien avant l'avènement de l'Espagnol et du Serbe.

En conséquence, ses rivalités au début des années 2000 ont été reléguées aux livres d'histoire. L'ancien numéro 1 mondial a mené à des batailles mémorables avec des joueurs tels que Lleyton Hewitt, Andy Roddick, Andre Agassi et Marat Safin.

Le Russe a joué des rencontres vraiment épiques avec Federer, réussissant même à le battre dans la splendide demi-finale de l'Open d'Australie en 2005, considéré par beaucoup comme le plus excitant et le plus spectaculaire de tous les temps.

Marat Safin a émergé en cinq sets après près de quatre heures et demie, après avoir également enregistré une balle de match en cours de route. Marat, qui aurait remporté le titre à Melbourne cette année-là, n'a pas encore battu Roger lors des 12 combats directs.

Interviewé par ESPN ces derniers jours, le double champion du Grand Chelem a révélé que David Nalbandian et Roger Federer étaient les adversaires les plus coriaces qu'il ait jamais affrontés.

"Je me souviens que David Nalbandian m'a battu lors du premier match de la finale de la Coupe Davis (en 2006). Je n'ai rien senti passer. Je l'ai affronté plusieurs fois et je ne pouvais rien faire ", a déclaré Marat Safin."

Les deux seuls joueurs contre lesquels je ne pouvais rien faire étaient David Nalbandian et Roger Federer ", a ajouté Safin. "Leur niveau était incroyable." Le tournoi final de Safin en tant que joueur de tennis professionnel a eu lieu aux Masters de Paris en 2009.

Au premier tour, il a sauvé trois balles de match avec trois aces contre Thierry Ascione, l'emportant finalement avec un total de 24 aces et 41 points gagnants. Le 11 novembre 2009, la carrière de Safin s'est terminée par une défaite au deuxième tour face au champion en titre de l'US Open Juan Martín del Potro, après quoi une cérémonie de présentation spéciale a eu lieu sur le court central de Bercy.

Parmi les autres joueurs de tennis qui l'ont rejoint lors de la cérémonie figurent Juan Martín del Potro, Novak Djokovic, Gilles Simon, Tommy Robredo, Frederico Gil, Ivo Karlović, Albert Costa, Marc Rosset et Younes El Aynaoui.

Marat est connu comme l'un des joueurs les plus talentueux de son temps sur la tournée, mais sa carrière a été entravée par des blessures persistantes et un manque de détermination qui ont empêché la prolongation de sa domination, et est donc accepté par de nombreux experts et fans comme l'un des les plus grands sous-performants du tennis.

Marat Safin était également connu pour ses explosions émotionnelles pendant les matchs et a brisé de nombreuses raquettes. On estime que Safin a brisé 48 raquettes en 1999.