Roger Federer: "J'ai de la chance d'avoir joué contre Pete Sampras au moins une fois"



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Roger Federer: "J'ai de la chance d'avoir joué contre Pete Sampras au moins une fois"

Le 2 juillet 2001, le futur roi de Wimbledon, Roger Federer, a battu le septuple champion Pete Sampras avec un score de 7-6 (7), 5-7, 6-4, 6-7 (2), 7-5 en trois heures et 41 minutes au quatrième tour! C'était le premier et le seul match entre deux géants du tennis et ils en ont fait un match remarquable, avec le tennis offensif sur gazon qui nous manquera souvent sur les courts sacrés de Wimbledon dans les années à venir.

À 19 ans et dix mois, Federer était la prochaine star, se dirigeant vers le All England Club après le premier quart de finale du Grand Chelem à Paris et remportant la première couronne ATP plus tôt cette année à Milan.

Bien qu'il n'ait pas bien joué cette saison, Sampras a toujours été dangereux sur ces courts, poursuivant le cinquième titre consécutif et le huitième à Wimbledon, espérant ajouter son nom au livre des records une fois de plus.

Ce n'était pas pour lui ce jour-là, cependant, perdre avant le quart de finale pour la première fois depuis 1991 et jouer un seul match de plus à Wimbledon un an plus tard. Pete a remporté 31 victoires d'affilée à Wimbledon et 56 lors des 57 dernières rencontres avant que Roger ne mette fin à cette séquence, se dirigeant vers Wimbledon sans victoire en deux voyages à Londres et devenant le premier joueur avec un triomphe en cinq sets face à Pete dans la cathédrale du tennis!

Roger Federer a gagné dix points de plus que Sampras, repoussant neuf sur 11 chances de break et offrant quatre breaks sur 14 occasions de franchir la ligne d'arrivée et de l'emporter dans les phases finales du set décisif.

Ils ont touché 174 services gagnants en 370 points au total (89 pour Roger, 85 pour Pete), 47% des premiers services n'ayant pas la balle renvoyée!

Parlant de cet affrontement avant l'US Open deux ans plus tard, Roger Federer a dit qu'il se sentait chanceux d'avoir joué contre Pete au moins une fois. "Je suis venu ici pour la première fois en 1998; c'est une ville intimidante, avec les gratte-ciel et tout.

C'est une ville animée et ce n'est pas facile de se détendre si vous ne restez pas dans votre chambre. Je me sens beaucoup plus détendu après avoir gagné Wimbledon ; ce n'était pas facile de faire face à la pression des Majors avant et je n'ai plus rien à prouver.

Après un gros titre, il faut toujours se fixer de nouveaux objectifs. Mon prochain objectif était de devenir numéro 1 mondial et gagner plus de titres d'ici la fin de l'année, à partir de l'US Open.

Je suis motivé pour bien performer dans ces événements. Il y a trois, quatre des cinq favoris pour le titre. Pourtant, vous devez attendre le quart de finale pour en parler; le champ est grand ouvert. J'ai de la chance d'avoir joué contre Pete Sampras au moins une fois.

J'étais toujours impatient d'avoir cette chance. C’était un grand choc de le battre à Wimbledon mais plus maintenant, car il ne joue plus depuis plus d'un an. Dommage qu'il parte; c'est sa décision et nous devons la respecter.

Ce sera un long voyage à Melbourne pour la Coupe Davis mais ça vaut le coup. J'ai eu une Coupe Davis incroyable cette année et j'ai hâte d'affronter les Australiens. " Se souvenant de cette victoire palpitante, Roger Federer a exprimé ses sentiments à propos de la non-compétition Américaine, respectant sa décision de prendre sa retraite après une carrière incroyable.