Rafael Nadal est assis dans la box de Roger Federer pendant Indian Wells 2004



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Rafael Nadal est assis dans la box de Roger Federer pendant Indian Wells 2004

En mars 2004, Rafael Nadal, seulement âgé de 17 ans, a stupéfait en deux sets à Miami celui qui devenait tout juste le No. 1 mondial, Roger Federer. L’Espagnol montrait ainsi tout son potentiel et attirait l'attention de l’ensemble de la communauté du tennis.

Pourtant, leur tout premier match est survenu quelques jours plus tôt à Indian Wells, lorsque Rafael Nadal et Tommy Robredo ont battu Roger Federer et Yves Allegro en trois sets pour atteindre le quart de finale.

Les deux futures légendes ont échangé alors de jolis mots au filet et dans les vestiaires. Une chose en appelant une autre, Roger a invité Rafa à assister à son match de quart de finale en simple contre Juan Ignacio Chela, et l'Espagnol était plus que disposé à l'accepter.

Il a alors rejoint Mirka dans la box de Roger et a assisté à la performance du Suisse qui a renversé l'Argentin par 6-2, 6-1, en une heure et trois minutes. Federer a perdu le service une fois et a récupéré près de 60% des points de retour, breakant Chela cinq fois sur neuf chances afin de contrôler le tableau de bord et d’aller en demi finale pour la première fois dans le tournoi au désert.

Ils ont échangé des breaks au début de l'affrontement et Roger en a eu un autre dans le cinquième jeu, suite à une erreur de coup droit de Juan Ignacio. Le Suisse a également frappé un retour gagnant pour un autre break à 5-2 qui a scellé le set en sa faveur.

Le No. 1 mondial a obtenu un autre break dans le deuxième jeu du deuxième set, pour accéder à un avantage de 5-0 et sceller le match, en remportant le septième et dernier jeu à 15.

C’est ainsi que Federer est passé en demi-finale avant un finale contre Tim Henman, qu’il a également remportée pour décrocher son premier titre à Indian Wells. Bénéficiant de quelques conseils au premier rang, Nadal a su défier un Federer fatigué à Miami, le renversant par 6-3, 6-3 en 70 minutes, pour lancer l'une des plus grandes rivalités du sport avec une victoire bien méritée, tout comme cela a été le cas en double, à Indian Wells.