Rafael Nadal était assis dans la loge de Roger Federer à Indian Wells en 2004



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Rafael Nadal était assis dans la loge de Roger Federer à Indian Wells en 2004

En mars 2004, Rafael Nadal, âgé de 17 ans, a stupéfait le nouveau numéro un mondial, Roger Federer en deux sets à Miami, montrant tout son potentiel et attirant l'attention du monde entier du tennis.

Pourtant, leur premier match au général est survenu quelques jours plus tôt à Indian Wells lorsque Rafael Nadal et Tommy Robredo ont battu Roger Federer et Yves Allegro en trois sets pour atteindre le quart de finale, les futures légendes échangeant de jolis mots sur le net et dans les vestiaires.

Une chose en a conduit une autre et Roger a invité Rafa à assister à son match de quart de finale en simple contre Juan Ignacio Chela et l'Espagnol était plus que disposé à l'accepter, rejoignant Mirka dans la loge de Roger et reconnaissant la performance du Suisse qui a renversé l'Argentin 6- 2, 6-1 en une heure et trois minutes.

Federer a perdu le service une fois et a volé près de 60% des points de retour, breakant Chela cinq fois sur neuf chances de contrôler le tableau et de se hisser parmi les quatre derniers pour la première fois dans le désert.

Ils ont échangé des breaks au début de l'affrontement et Roger en a attrapé un autre dans le cinquième jeu suite à une erreur de coup droit de Juan Ignacio, renvoyant un retour gagnant pour un autre break à 5-2 qui a scellé le set pour lui.

Le N ° un mondial a marqué un autre break dans le deuxième jeu du deuxième set, accédant à un avantage de 5-0 et dépassant le sommet avec une prise à 15 au septième jeu pour réserver la place en demi-finale, en restant sur le parcours pour le premier titre d’Indian Wells qu'il réclamerait face à Tim Henman.

Bénéficiant de quelques conseils au premier rang, Nadal a su défier Federer qui était fatigué à Miami, le renversant 6-3, 6-3 en 70 minutes pour lancer l'une des plus grandes rivalités du sport avec une victoire bien méritée, tout comme il a fait en double à Indian Wells.