Leander Paes : "Pour moi, Roger Federer est le plus grand joueur de tous les temps"


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Leander Paes : "Pour moi, Roger Federer est le plus grand joueur de tous les temps"

Leander Paes a fait ses débuts professionnels à l'âge de 16 ans en 1990, représentant son pays avec Zeeshan Ali lors de cette victoire épique sur le Japon en Coupe Davis. Trois décennies plus tard, le natif de Calcutta, 46 ans, est l'un des joueurs de double les plus décorés de l'histoire, remportant 54 titres ATP en 97 finales et célébrant près de 800 victoires sur le Tour.

Le célèbre Indien a conquis les quatre titres majeurs en double et en double mixte, ajoutant 18 couronnes majeures à son décompte ainsi que la médaille olympique en simple à Atlanta 1996.

Détenteur du record de la Coupe Davis avec 43 victoires en double, Leander a toujours été l'un des plus redoutables concurrents lorsqu’il jouait sous le drapeau national, défendant les couleurs de l'Inde dans sept tournois olympiques consécutifs et espérant faire un dernier effort à Tokyo cet été.

Le vétéran est prêt à jouer quelques autres événements en 2020 avant de faire ses adieux. Il a appelé cette année le "One Last Roar" et a déjà rivalisé devant le public à Pune la semaine dernière, où il a atteint le quart de finale.

S'exprimant sur Times of India, Leander a fait l’éloge de Roger Federer comme étant le plus grand joueur de tous les temps, tout en se rappelant leur match d'Indian Wells en 2000 et en se souvenant aussi à quel point il était impressionné par le revers du jeune Suisse.

"Je l'ai battu aux qualifications d'Indian Wells en 2000. Federer était un jeune espoir qui a frappé un revers contre moi avec son bras droit, droit sur la ligne, ça allait comme un faisceau laser.

Je n'avais jamais vu personne faire ça, pas même André Agassi. Pour moi, Federer est le plus grand joueur de tous les temps. Rod Laver a réalisé le Grand Chelem en tant qu'amateur et pro, mais pour moi, c'est incroyable ce que Roger a accompli dans sa carrière, offrant un tennis phénoménal sur toutes les surfaces. Pourtant, je pense que Nadal dépassera son bilan de Grand Chelem."