Roger Federer : "J'ai souhaité affronter Rafael Nadal, mais il n'était jamais là"

Voici le seul tournoi du Chelem ou Federer et Nadal ne se sont pas affrontés en finale.

by Sarah Ait Salah
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Roger Federer : "J'ai souhaité affronter Rafael Nadal, mais il n'était jamais là"

Rafael Nadal et Roger Federer se sont disputés de nombreux titres importants au cours des 17 dernières années, s'affrontant en finale de trois tournois majeurs. Pourtant, les deux grands rivaux ne se sont jamais rencontrés à l'US Open, à une victoire près de la rencontre au stade Arthur Ashe, mais sans jamais franchir cette dernière étape.

L'une de ces situations s'est produite en 2010 lorsque l'Espagnol s'est qualifié pour sa première finale de l'US Open, en attendant Roger Federer ou Novak Djokovic. S'affrontant pour la quatrième année consécutive à New York, Novak a repoussé deux balles de match contre Roger dans une victoire éclatante de 5-7, 6-1, 5-7, 6-2, 7-5 en trois heures et 44 minutes !

Djokovic a effacé deux balles de match à 4-5 dans le set décisif. Il a tiré deux coups droits gagnants et a enchaîné trois jeux consécutifs pour franchir la ligne d'arrivée et gâcher la finale entre les deux figures dominantes du tennis masculin de la dernière décennie.


Federer est revenu d'un retard de 4-2 dans le premier set pour réaliser deux breaks et s'imposer 7-5. Djokovic était le seul joueur sur le court dans le deuxième set, et le quintuple vainqueur a répondu par un break tardif dans le troisième pour construire l'avantage.

Le Serbe a dominé le quatrième set pour forcer la tenue d'un set décisif, où il avait le vent en poupe. Pourtant, Novak a joué un jeu de service raté à 4-5 pour faire face à deux balles de match.

Il est resté calme et a réussi deux coups droits courageux pour écarter le danger et prendre une avance considérable. Novak a breaké Roger dans le 11e jeu et a repoussé une occasion de break dans le jeu suivant avant de sceller l'affaire et de se qualifier pour sa troisième finale de Majeur.

Federer a fait l'éloge de Djokovic après la rencontre et a déclaré qu'il aurait aimé rencontrer Rafa à l'US Open pour la première fois.

Federer a gaspillé des balles de match à l'US Open 2010

"J'ai eu quelques matchs cette année où j'étais proche de la ligne d'arrivée.

Vous avez l'impression d'avoir laissé quelque chose de côté si vous perdez après avoir eu des balles de match. Je n'étais pas fatigué, ce n'était pas un long match et il n'y a pas eu de longs rallyes.

Je me sentais bien physiquement, et le vent n'était pas un problème comme lors des tours précédents. J'aurais aimé jouer contre Rafa ici ; j'ai été finaliste ces six dernières années, mais malheureusement, il n'était jamais là." "Nous étions à un point de nous affronter en finale, mais cela n'a pas été le cas.

J'ai essayé de jouer de manière agressive et de ne pas donner trop de rythme à Novak, mais il était très bon en retour. Bien sûr, j'ai raté quelques coups droits de trop à la toute fin, mais les coups gagnants ne pouvaient pas à eux seuls décider du vainqueur.

On peut aussi voir les erreurs, et Novak m'a poussé à les faire ; c'est tout à son honneur. Je sens que je joue bien, et j'aurais mérité d'être en finale demain. Novak a bien joué contre moi lors de nos trois dernières rencontres ici à New York." "Il sait comment jouer sous pression et l'a prouvé à de nombreuses reprises.

J'ai eu l'impression que la raquette était sous mon contrôle. J'ai juste laissé filer ces deux sets trop rapidement au lieu de le faire travailler plus dur. Mais, encore une fois, j'ai eu une balle de match et j'étais à deux points de la victoire, comme lors de la finale de l'année dernière", a déclaré Roger Federer.

Roger Federer Rafael Nadal
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