"Roger Federer était un peu comme un bon modèle ...", déclare l'as de l'ATP

Ben Shelton parle de son admiration pour Roger Federer

by Veronique Martin
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"Roger Federer était un peu comme un bon modèle ...", déclare l'as de l'ATP

En 2005, Rafael Nadal, 19 ans, est devenu le plus grand adolescent depuis l'époque de Bjorn Borg, Mats Wilander et Boris Becker. De plus, l'Espagnol s'est imposé comme le deuxième maillon fort du Tour derrière Roger Federer.

Nadal a suivi Federer avec 11 titres ATP cette année-là, dont Roland Garros et quatre couronnes Masters 1000. L'Espagnol a gagné suffisamment de points pour terminer la saison bien devant Andy Roddick et d'autres, lançant la quête ultime de la première place mondiale.

Nadal s'est efforcé d'améliorer son jeu sur dur et sur gazon au cours des deux saisons suivantes, réduisant l'écart avec le Suisse, qui s'est classé au-dessus de lui entre 2004 et 2007.

Après quatre années brillantes qui lui ont valu des records impressionnants, Roger a commencé à baisser le rythme. En 2008, il a dû quitter le trône de l'ATP le 18 août, lorsque Rafa l'a dépassé et a conquis le monde du tennis à l'âge de 22 ans.

L'Espagnol a dû attendre la saison sur terre battue pour remporter le premier titre de cette année-là, après avoir perdu en finale à Chennai et à Miami et en demi-finale de l'Open d'Australie et d'Indian Wells.

Comme d'habitude, personne n'a pu arrêter Rafa à Monte Carlo, Barcelone, Hambourg et Roland Garros. A Paris, il a obtenu son quatrième titre consécutif et a augmenté la pression sur Roger.

Le jeu de Nadal sur gazon était déjà très élevé après deux finales de Wimbledon les années précédentes. Il est allé encore plus loin sur la surface la plus rapide en 2008 pour renverser Novak Djokovic à Queen's et Roger Federer lors de cette mémorable finale de Wimbledon pour passer à la première place du classement.

Personne ne pouvait arrêter Rafa cet été-là, et il a conquis Toronto pour sa 29e victoire consécutive. Nadal est devenu le numéro 1 mondial lorsque Federer a subi une défaite inattendue face à Ivo Karlovic au troisième tour.

Ben Shelton sur son admiration pour Roger Federer

L'adolescent Américain Ben Shelton est le dernier joueur à parler de son admiration pour Roger Federer et Rafael Nadal. "J'ai définitivement admiré Federer.

Nadal est le choix évident parce que je suis aussi gaucher. J'ai aimé la classe de Fed, l'aura qui l'entoure et la façon dont il se comporte sur le terrain dans la victoire et la défaite, " a-t-il déclaré.

"Il était un peu comme un bon modèle sur le terrain, en dehors du terrain, comment il a géré la presse, juste un acte de classe. J'ai vraiment aimé le voir jouer au tennis en grandissant, " a-t-il ajouté.

"Je me sens vraiment bien dans une atmosphère excitante là-bas. Je suis content de passer à autre chose et heureux d'être ici, c'est sûr, " a-t-il déclaré.

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