"Personne n'imaginait que Roger Federer aurait autant de succès"


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"Personne n'imaginait que Roger Federer aurait autant de succès"

Dans une interview accordée à Il Tirreno, Daniele Balducci, ancien pro italien du top 200 âgé de 46 ans, s'est souvenu de sa victoire contre Roger Federer quand ce dernier n'avait que 16 ans.

"C'était en 1997. Je me souviens qu'à la veille du match, j'avais téléphoné à ma petite amie, maintenant ma femme, et je lui avais dit, si je perds, je pense que je réfléchirai sérieusement à prendre ma retraite.

Nous étions à Sierre, près de Crans Montana. J'avais à des problèmes physiques et je n'avais plus de classement. C'était une demi-finale, ce qui révèle à quel point Federer avait du potentiel, mais j'ai su m'imposer à 6-2 6-3 même si j’ai perdu ensuite en finale contre Severin Luthi.

Le style de jeu était le même que maintenant, avec quelques différences en raison de l'âge. On pouvait apercevoir ses qualités, mais personne ne pouvait imaginer qu'il deviendrait le champion qu'il est devenu", a raconté Balducci.

La victoire de Davide Bramanti sur Federer remonte également à 1997 : "J'ai ce match dans ma tête. Federer était déjà observé par les gens. Giacomo Palumbo ainsi que d'autres jeunes de la Fédération italienne, m'a dit : ‘Le tirage au sort n'a pas été bénéfique pour toi, un Suisse très fort a été tiré de ton côté’.

J'ai répondu, 'd'accord, demain on joue et on verra comment ça se passe’. Ça s'est finalement bien passé. J'ai remporté le tie-break du troisième set devant de nombreux spectateurs.

Roger n'était pas encore un champion dans le mental et il a commis sept fautes directes sur sept points dans le jeu décisif". Ancien numéro 42 mondial, Davide Sanguinetti, a battu Federer en finale à Milan indoor en 2001.

"Je vivais un moment magique", a déclaré l'Italien, "Mon premier titre, je l'ai remporté à 29 ans. Une chose incroyable. Une joie énorme. J'embrassais tout le monde, j'avais l'impression de voler. Ce jour-là, il avait commis beaucoup d'erreurs et moi j'ai joué un tennis incroyable."