"Pendant de nombreuses années, Roger Federer a joué avec un...", déclare Stan Smith



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"Pendant de nombreuses années, Roger Federer a joué avec un...", déclare Stan Smith

Roger Federer, Rafael Nadal et Novak Djokovic sont largement reconnus comme les trois plus grands joueurs de tennis de toutes les époques. Les Trois Grands ont totalisé la beauté de 60 tournois du Grand Chelem (20 chacun), laissant les miettes aux rivaux qui les ont affrontés au cours des quinze dernières années.

S'il devait triompher à l'US Open, le phénomène Serbe atteindrait 21 Majeurs et scellerait un «Calendar Grand Slam» aux connotations épiques. La situation concernant Roger et Rafa est très différente, tous deux éloignés de la tournée en raison de blessures répétées.

Bien que les trois monstres sacrés aient contribué à accroître la popularité du tennis, il n'est jamais facile de comparer différentes époques. Rod Laver a terminé sa carrière avec 11 tournois du Grand Chelem, dont vous êtes arrivé lors de son passage amateur entre 1956 et 1962.

Comme les joueurs professionnels n'étaient pas autorisés à concourir dans les tournois majeurs de 1963 à 1967, la légende Australienne a dû manquer la beauté de 20 tournois du Grand Chelem.

Dans une longue interview accordée à 'La Nacional', Stan Smith a parlé de la question du GOAT.

Stan Smith sur le débat GOAT

En tant que tels, Roger Federer, Novak Djokovic et Rafael Nadal sont largement considérés comme les GOAT du tennis.

Mais Stan Smith, double champion du Grand Chelem, pense que Pete Sampras, Rod Laver et Bjorn Borg méritent d'être tenus au même titre. Cependant, Smith a admis que l'ère actuelle est "spéciale"

"Je pense qu'il y en a six qui sont les meilleurs de l'histoire. Sampras, Laver, Borg et les Trois Grands", a déclaré Stan Smith en s'exprimant sur La Nacional. "Heureusement, ces trois-là continuent de jouer.

Les fans de tennis du monde entier ont eu l'occasion de voir trois des meilleurs en même temps. C'est une époque spéciale, qui prendra fin dans quelques années." Le tennis se jouait principalement avec des raquettes en bois jusqu'à environ la fin des années 1970.

Les raquettes en bois laissaient moins de marge d'erreur aux joueurs car elles avaient une petite taille de tête et un ‘sweet spot’ encore plus petit. "Je pense que le seul qui aurait eu de grandes réalisations est Roger Federer, car il a un style de jeu très juste et précis", a déclaré Smith.

"En fait, pendant de nombreuses années, il a joué avec une petite raquette cerceau." Novak Djokovic et Rafael Nadal pourraient avoir des statistiques en leur faveur. Cependant, c'est Roger Federer qui reste le plus grand joueur en termes de gains et de contrats de sponsoring, même à l'âge de 40 ans.

C'est pour la 16e année consécutive qu'il est resté le joueur de tennis le mieux payé.