Roger Federer: "Je me suis avéré être un méchant qui a mis Lleyton Hewitt ..."

Roger Federer à l’Open d’Australie de 2004

by Veronique Martin
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Roger Federer: "Je me suis avéré être un méchant qui a mis Lleyton Hewitt ..."

Roger Federer était un homme en mission à l'Open d'Australie de 2004, cherchant le premier résultat significatif à Melbourne et sur le trône ATP. Le Suisse a battu Alex Bogomolov Jr., Jeff Morrison et Todd Reid dans les trois premiers tours, perdant 20 jeux en neuf sets contre ses rivaux de l'extérieur du top 100 pour entrer dans les 16 derniers.

Un obstacle beaucoup plus difficile se dressait entre Roger et la place dans les quarts, avec Lleyton Hewitt attendant de l'autre côté du filet. L'Australien avait une avance précoce dans la rivalité avec Federer, marquant sept victoires lors des neuf premiers affrontements et espérant plus de la même chose devant le public à la Rod Laver Arena.

Lors de la demi-finale de la Coupe Davis en 2003, Lleyton est venu de deux sets à zéro contre Roger dans le même stade pour sceller l'accord avec l'Australie, cherchant à répéter cette performance et à rester sur le parcours du titre.

Au lieu de cela, Federer a renversé l'Australien 4-6, 6-3, 6-0, 6-4 en deux heures et 18 minutes pour son premier quart de finale de l'Open d'Australie. Avec 14 aces, Roger a effacé six des sept chances de break pour garder son service en sécurité après un revers précoce qui lui a coûté le premier jeu, ayant l'avantage du deuxième set pour se qualifier pour les quarts de finale.

Hewitt a pris un bon départ, mais c'est tout ce que nous avons vu de lui, se breakant cinq fois sur 13 occasions offertes à Roger dans les trois derniers sets pour un autre échec devant le public. Federer avait environ 50 points gagnants (laissant Hewitt sur un modeste 15), pulvérisant plus de fautes directes que son rival mais en faisant suffisamment pour contrôler le rythme dès le deuxième set et organiser la rencontre des quarts de finale avec David Nalbandian.

Roger Federer a battu Lleyton Hewitt à l'Open d'Australie de 2004.

Roger avait l'avantage dans les échanges les plus courts et moyens et a suivi les chiffres de Lleyton dans les échanges les plus avancés pour surpasser le rival avec style.

De 40 à 15 lors du premier match, Federer a commis quelques erreurs pour perdre quatre points consécutifs et subir un break. L'Australien a repoussé deux occasions de break dans la suivante pour confirmer l'avance, perdant à peine un point au service dans le reste du set pour l'emporter 6-4.

Roger est resté concentré au début du deuxième set pour éviter le même scénario, remportant quatre points consécutifs dans le sixième jeu pour son premier break et un avantage de 4-2.

Il a sauvé un point de break quelques minutes plus tard pour consolider l'avance, en combattant quelques autres à 5-3 pour saisir le set et égaliser le score global. Le troisième set s'est avéré être un désastre pour le favori de la maison, connaissant trois breaks et permettant à Roger de gagner un énorme coup de pouce.

Dans le quatrième set, le Suisse a obtenu un break cruciale à 2 partout, repoussant une chance de break tout en servant pour la victoire à 5-4 et passant par-dessus le sommet avec un point gagnant fracassant pour avancer dans les quarts.

Après le match, Federer a déclaré qu'il voulait aller beaucoup plus loin et se battre pour le titre, satisfait de sa campagne jusqu'à présent. "Je poursuis la première place de ce tournoi, et je me suis avéré être un méchant qui a mis Lleyton hors du tirage au sort. Mon objectif est d'aller plus loin, et je repars de zéro avant les quarts", a mentionné Roger Federer.

Roger Federer Lleyton Hewitt
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