Indian Wells : Taylor Fritz continue sur sa lancée pour défendre son titre.

Taylor Fritz a battu Ben Shelton au deuxième tour d'Indian Wells.

by Khalil Semlali
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Indian Wells : Taylor Fritz continue sur sa lancée pour défendre son titre.

Taylor Fritz a remporté son premier titre du Masters 1000 à Indian Wells l'année dernière, en battant Rafael Nadal en finale. Malgré un tirage au sort difficile, l'Américain a pris un départ victorieux dans le désert en tant que champion en titre.

Taylor a affronté son compatriote Ben Shelton et s'est imposé 4-6, 6-4, 6-3 en une heure et 52 minutes pour se qualifier pour le troisième tour. Fritz a dû puiser dans ses réserves sur le Stade 1 contre l'un des plus redoutables adversaires possibles dans le match d'ouverture.

Shelton a à peine perdu un point derrière le premier service dans le premier set et a volé le service de Fritz dans le cinquième jeu pour faire la différence. Taylor a haussé son niveau dans les deuxième et troisième manches et a livré deux jeux de retour pour prendre le dessus et éviter un revers prématuré.

Le joueur le mieux classé a réalisé 25 coups gagnants et 17 fautes directes, ne perdant que 14 points en 15 jeux de service et maintenant la pression sur l'autre côté. Ben est resté au contact dans la fourchette la plus courte, jusqu'à quatre coups, grâce à près de 30 coups gagnants au service.

Taylor Fritz a battu Ben Shelton au deuxième tour d'Indian Wells.

Taylor a pris les choses en main dans les échanges à mi-distance et les plus longs pour prendre le dessus et défendre son titre avec succès.

Shelton a tiré un smash gagnant dans le quatrième jeu de la rencontre pour égaliser le score à 2-2 après 11 minutes. Fritz a pris une avance de 40-0 dans le cinquième jeu, mais n'a pas réussi à la faire fructifier.

Il a gaspillé quatre balles de jeu et a envoyé un coup droit au filet pour se retrouver avec une balle de break. Le gaucher s'en est emparé après un échange de 26 coups et un smash gagnant au filet qui lui a permis de mener 3-2.

Ben a tenu dans le sixième jeu pour consolider son avance et a embrassé un combo service-volée à 4-3 pour un autre jeu parfait. Shelton a servi pour le set à 5-4 et a tenu après avoir forcé l'erreur de Fritz pour 6-4 en 33 minutes.

Dans les cinq premiers jeux du deuxième set, les deux joueurs ont à peine perdu un point derrière le premier service et sont restés au coude à coude. Shelton a servi à 4-5 et a connu les premières difficultés dans ses jeux.

Fritz s'est fendu d'un retour puissant et a forcé l'erreur de son rival pour créer une balle de set. Ben a envoyé un coup droit de routine au filet pour perdre le service et donner la manche à son adversaire.

Avec un coup de pouce de son côté, Taylor n'a perdu que quelques points dans ses jeux dans la manche décisive. Ben n'a pas réussi à trouver son premier service et a eu des difficultés sur le second, ce qui lui a valu un break et a hypothéqué ses chances.

Shelton a gaspillé une balle de jeu à 2-3 et a manqué un coup droit pour se retrouver face à une balle de break. Il l'a sauvée mais a commis une erreur forcée sur la deuxième pour permettre à Taylor de mener 4-2.

Le champion en titre a réalisé une bonne performance dans le septième jeu et a forcé son adversaire à servir pour rester dans le match. Ben a sauvé une balle de match grâce à un service puissant et a remporté le jeu pour prolonger le duel. Cependant, Fritz a tenu dans le neuvième jeu pour sceller l'affaire et passer un obstacle difficile.

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