Open d'Australie : Victoria Azarenka met fin à la course de Jessica Pegula.

Il s'agit de la première demi-finale de l'Open d'Australie en une décennie pour Victoria Azarenka.

by Khalil Semlali
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Open d'Australie : Victoria Azarenka met fin à la course de Jessica Pegula.

Victoria Azarenka s'est montrée trop forte pour Jessica Pegula lors de leur match de quart de finale à l'Open d'Australie, mardi soir. La 24ème tête de série a battu la troisième tête de série américaine 6-4, 6-1 en une heure et 37 minutes.

Azarenka a eu 17 coups gagnants contre 19 pour Pegula. Mais les 31 fautes directes de la joueuse la mieux classée ont causé sa perte, même si Azarenka a terminé le match avec 20 fautes directes. Le service de Pegula a également été soumis à une pression constante et presque un jeu de service sur deux lui a valu une balle de break. Au total, Pegula a dû faire face à 13 balles de break, dont huit ont été sauvées.

De son côté, Azarenka a sauvé deux des quatre balles de break auxquelles elle a été confrontée.

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Dans les deux sets, Azarenka a breaké Pegula dans son premier jeu de service pour mener 2-0.

Des deux joueuses, Azarenka a su utiliser la quasi-totalité du court à son avantage, trouvant notamment des angles pour déplacer son adversaire et la troubler. La décision de Pegula d'attendre que la balle vienne à elle au lieu de l'attaquer lui a fait commettre plus d'erreurs.

Dans la première manche, Pegula a bien réussi à rester dans le sillage d'Azarenka, même si elle a perdu du terrain en début de match. Elle a sauvé trois balles de break dans le quatrième jeu pour se mettre en évidence et a même breaké le service d'Azarenka lorsque cette dernière a servi pour le set dans le neuvième jeu.

Cependant, son propre service l'a lâchée alors qu'elle tentait d'égaliser le set à cinq partout et elle a perdu le set. Le seul jeu que la joueuse de 28 ans a remporté dans la deuxième manche est un break sur le service d'Azarenka dans le troisième jeu.

Pendant le reste du match, son adversaire de plus de cinq ans n'a pas raté grand-chose et a mis fin aux débats rapidement en servant pour le match au septième jeu. Il s'agit de la première demi-finale de l'Open d'Australie en une décennie pour Victoria Azarenka.

Les deux dernières fois que l'ancienne numéro une mondiale a atteint les demi-finales de ce tournoi majeur, elle a remporté le titre (2012-2013). Au passage, Azarenka et sa rivale en demi-finale, Elena Rybakina, sont les deux seules championnes majeures encore présentes dans le tableau féminin.

Après la sortie de Jessica Pegula, le rideau s'est levé sur la campagne du simple féminin en Australie. Crédit photo : WTA Insider

Victoria Azarenka Jessica Pegula
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