Open d'Australie : Victoria Azarenka fait un retour triomphal en quarts de finale.

Victoria Azarenka a battu Lin Zhu dans leur match du quatrième tour.

by Khalil Semlali
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Open d'Australie : Victoria Azarenka fait un retour triomphal en quarts de finale.

Victoria Azarenka, double championne de l'Open d'Australie, a maîtrisé ses nerfs et son jeu suffisamment longtemps pour battre Lin Zhu dans leur match du quatrième tour, dimanche. Dans le dernier match de la journée de samedi qui a débuté vers 23h30, heure locale, Azarenka a remporté une victoire de 4-6, 6-1, 6-4 après deux heures et 40 minutes pour atteindre les quarts de finale.

Le match a commencé par un break - sur le service d'Azarenka - et bien qu'elle soit revenue au score après quatre jeux, Zhu s'est avérée être la meilleure joueuse grâce à un meilleur contrôle et une meilleure exécution de ses coups.

Un deuxième break sur le service de la joueuse de 33 ans dans le septième jeu a permis à Zhu de conclure le set dans le dixième jeu.

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Dans le deuxième set, Azarenka a rebondi avec une férocité dictatoriale.

Elle n'a pas manqué ses coups tout au long du set alors que Zhu a enchaîné les erreurs pour se retrouver rapidement en double break. Dans le sixième jeu, Zhu a fini par servir, mais à ce moment-là, le set n'était plus entre ses mains.

Alors qu'elle servait pour le set dans le septième jeu, Azarenka n'a pas pu convertir la première balle de set qu'elle a eue mais n'a pas gaspillé la deuxième. Le dernier set a basculé entre les deux joueuses.

Les six premiers jeux ont été marqués par des breaks de service, Zhu rompant l'impasse en gagnant son service dans le septième jeu. Azarenka a fait de même en conservant son service. Dans le neuvième jeu, Azarenka a à nouveau breaké le service de la Chinoise et, alors qu'elle tentait de servir pour le match dans le jeu suivant, elle a rapidement dû faire face à deux balles de break-back.

Cependant, une victoire sur le coup droit d'Azarenka et quelques erreurs de Zhu ont non seulement permis à l'ancienne numéro 1 mondiale de revenir dans le match, mais aussi d'obtenir une balle de match. Un revers victorieux a ensuite mis fin à la rencontre pour la 24e tête de série.

Azarenka a terminé avec 41 coups gagnants et 35 fautes directes contre 45 coups gagnants et 32 fautes directes pour Zhu. Pour son premier quart de finale à Melbourne Park depuis 2016, Azarenka affrontera la troisième tête de série Jessica Pegula.

Pegula, qui est la seule Américaine encore dans le tableau, a battu la 20e tête de série Barbora Krejcikova 7-5, 6-2 lors de leur affrontement au quatrième tour. C'est la troisième année consécutive que Jessica Pegula se hisse en quarts de finale de l'Open d'Australie.

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