Retour dans le temps: Rafael Nadal et ses objectifs à 17 ans!



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Retour dans le temps: Rafael Nadal et ses objectifs à 17 ans!

Au début de l'année 2003, le jeune Rafael Nadal, âgé de 16 ans, était classé à quelques places en dehors du top-200, et visait des positions beaucoup plus élevées et de grands objectifs pour les 12 mois à venir.

L'Espagnol a été l'un des joueurs à battre au niveau des Challenger au cours des trois premiers mois de la nouvelle saison, perdant les trois premières finales avant de soulever le trophée à Barletta pour se retrouver aux portes du top-100.

Rafa faisait partie de ce groupe avant même d'avoir 17 ans, atteignait le troisième tour à Monte-Carlo et Hambourg et disputant une autre finale de Challenger avant de souffrir d'une blessure qui l'a contraint à faire l'impasse sur Roland-Garros et tous les événements précédant Wimbledon.

Au All England Club, Nadal est devenu l'un des plus jeunes joueurs à atteindre le troisième tour et a pris un coup de pouce avant le deuxième tour sur terre battue. Nadal a remporté de précieuses victoires sur terre battue au cours des semaines suivantes, en juillet, et a sauté toutes les épreuves précédant l'US Open en raison d'une autre blessure.


À New York, Nadal a battu son compatriote Fernando Vicente au premier tour et a subi une défaite de 7-6, 6-3, 7-6 face à Younes El Aynaoui dans le match suivant, après un défi de deux heures et 43 minutes.

Le jeune homme a repoussé neuf des douze occasions de break, a volé le service de son rival à deux reprises et a manqué de réussite dans les moments décisifs pour subir une défaite en deux sets pour ses débuts à l'US Open.

Rafael Nadal a révélé ses objectifs lors de l'US Open 2003.

Faisant de son mieux pour rester au contact, Nadal est revenu d'un break dans les sets 1 et 3, atteignant 6-6 dans les deux tie breaks avant de perdre les deux points suivants pour propulser le Marocain en 32e de finale et terminer son parcours au deuxième tour.

Après le match, Nadal a admis qu'il aimerait bien entrer dans le top 10 ou le top 5 un jour, conscient qu'il y a beaucoup de joueurs de grande qualité, mais parlant de son désir d'atteindre ce niveau à l'avenir.

Comme nous le savons tous, c'est moins de deux ans plus tard qu'il est devenu l'un des plus grands joueurs du monde aux côtés de Roger Federer, forgeant son héritage qui reste fort après 15 ans sur le circuit et de nombreux moments de stress dus aux blessures.

"J'ai eu de bons résultats cette année, mais j'essaie de ne pas penser trop loin. Si vous jouez et vous entraînez bien, les positions au classement viendront. C'est pourquoi je ne pense pas aux prochains Majeurs ou Masters 1000.

J'essaie d'améliorer tous mes coups et de les rendre plus puissants. J'ai travaillé sur mon service et mon revers slicé ; je dois les améliorer pour être plus compétitif.

À l'avenir, je veux atteindre le top 10 ou le top 5, mais beaucoup de grands joueurs sont encore devant moi. Ce sera difficile pour moi, mais j'ai la volonté de poursuivre cet objectif", avait déclaré le jeune Rafael Nadal de l'époque.