Rafael Nadal, à 16 ans, après avoir battu le champion de RG : "ça signifie beaucoup"



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Rafael Nadal, à 16 ans, après avoir battu le champion de RG : "ça signifie beaucoup"

Rafael Nadal a remporté sa première victoire ATP à domicile à Majorque à l’âge de 15 ans en 2002, et il terminait alors saa saison juste en dehors du Top 200, pour fixer les yeux sur des résultats plus significatifs en 2003.

Le jeune Espagnol, qui avait à peine joué dans les tournois junior, a ensuite montré ses vraies couleurs dans le premiers mois de 2003, en atteignant quatre finales Challenger et en remportant le titre à Barletta pour n’être plus qu’à quelques victoires d'une place dans le top 100.

Quelques semaines plus tard, Rafa se qualifiait pour le tableau principal à Monte Carlo, participant ainsi à son premier tournoi Masters 1000 et renforçant sa confiance avant des rencontres difficiles.

Au premier tour, Nadal a pris d'assaut Karol Kucera pour filer vers un affrontement contre le champion en titre de Roland Garros, Albert Costa. Ne montrant plus aucun signe de peur, l’adolescent a évincé son compatriote mieux classé que lui et bien plus expérimenté par un score de 7-5, 6-3,, après deux heures de jeu.

Il entrait ainsi ans le top 100 et décrochait son premier triomphe sur un joueur du top 10 à un si jeune âge! Nadal avait repoussé 14 des 17 chances de break de Costa pour montrer une force mentale massive, tout en se battant pour chaque point et en émergeant au sommet après une bataille épuisante et cinq breaks à son compte.

Rafa a remporté le premier set avec un break tardif dans le 12e jeu, lorsque Costa a pulvérisé une erreur de coup droit. Le jeune joueur s’est alors déplacé devant à 4-3 dans le deuxième set avant de sceller la rencontre avec une prise 40-0 dans le jeu suivant.

Rafa établisssait ce jour-là l'une de ses plus remarquables victoires avant 2005.

Rafael Nadal a eu sa première victoire contre un top 10 en 2003 à 16 ans

"C'était un autre excellent match pour moi.

C'était un peu moyen au départ, car je montrais trop de respect et j'avais peur du rival qui était de l'autre côté du filet. Plus tard, j'ai commencé à augmenter mon niveau, en utilisant le fait qu'Albert ne jouait pas à son niveau habituel et en faisant de mon mieux pour remporter la victoire.

J'avais très envie de jouer, alors qu'il avait peut-être un peu peur après avoir affronté un jeune adversaire. Je n'étais pas très convaincu que je gagnerais, mais tout s'est bien passé.

Ça signifie beaucoup pour moi car mon rival est un joueur du top 10 et le champion en titre de Roland Garros, et je suis content du niveau de tennis que j'ai livré. Je me sens bien physiquement et je pense que je peux aussi garder ce rythme demain.

En début de saison, je ne pensais pas atteindre le top 100 aussi rapidement. Le fait est que vous devez continuer à essayer et continuer à travailler. En réalité, je ne pense pas que je vais aller loin cette semaine.

J'essaierai de garder ce niveau, mais ce ne sera pas facile, car les choses ne dépendent pas que de moi", a déclaré Rafael Nadal.