Rafael Nadal se tient seul sur une étape de classement remarquable



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Rafael Nadal se tient seul sur une étape de classement remarquable

Rafael Nadal a fait son entrée dans le top 10 en avril 2005, à l’âge de 18 ans. Seize ans plus tard, le 20 fois champion majeur fait toujours partie des meilleurs joueurs mondiaux, tout en ayant célébré ce lundi la 800e semaine consécutive dans le Top 10 !

En novembre dernier, Nadal a devancé Jimmy Connors lorsqu'il a confirmé la 790e semaine consécutive dans le Top 10 et, il est bien parrti pour atteindre un nombre qui ne sera guère battu à l'avenir.

Nadal est actuellement à Adélaïde, adoptant une quarantaine de deux semaines et se préparant à ses premières fonctions officielles de la saison 2021à la Coupe ATP, puis à l'Open d'Australie du mois prochain.

Nadal, âgé de 16 ans, est entré dans la saison 2003 en se classant juste à l'extérieur du top 200, tout en jouant à un tennis de haut niveau pour poursuivre sa progression fulgurante dans le classement ATP.

Après 19 triomphes en Challenger (titre obtenu à Barletta, trois finales disputées) et sa participation au troisième tour à Monte Carlo, Rafa a fait son entrée dans le top 100 en avril et il est resté sur une trajectoire stable les mois suivants.

Ce qui lui a permis de se retrouver dans le top 50, au mois d’août. Malgré une méchante blessure qui a interrompu sa progression au printemps 2004, Nadal a remporté son premier titre ATP à Sopot en août.

Il a aussi aidé l'Espagne à remporter le titre de la Coupe Davis à la fin de la saison, pour prendre ainsi de l'ampleur avant 2005. Cela s'est avéré être la première grande saison de Nadal en tant que professionnel du tennis, participant au quatrième tour de l'Open d'Australie avant de conquérir Costa do Sauipe et Acapulco sur sa terre battue bien-aimée.

Rafael Nadal est le premier joueur avec 800 semaines consécutives au Top 10

Le meilleur restait à venir pour cet adolescent extraordinaire. Il a été à deux points de la victoire de Miami contre Roger Federer et à deux doigts aussi de son premier trophée Masters 1000 à Monte Carlo, quelques semaines plus tard.

Désireux d’en faire plus, Rafa s'est rendu à Barcelone sans prendre de repos et il a battu Juan Carlos Ferrero dans une finale au meilleur des cinq sets, pour remporter un autre titre et 300 points supplémentaires qui l'ont propulsé dans le top 10 pour la première fois !

À 18 ans et dix mois, Rafa est devenu le huitième plus jeune joueur dans le Top 10 depuis le début du classement ATP en 1973, après Aaron Krickstein, Michael Chang, Boris Becker, Bjorn Borg, Mats Wilander, Andre Agassi et Andrei Medvedev.

Embrassant cet honneur de se retrouver dans le Top 10 le 25 avril 2005, Nadal n'a plus jamais quitté le groupe, comptant une saison excellente (ou du moins fiable) après l'autre, pour dépasser Pete Sampras, Ivan Lendl, Roger Federer et Jimmy Connors et se retrouver avec 800 semaines au top10.

Dans ses saisons les plus sombres, Rafa a dû faire face à des blessures en 2015 et 2016, restant à l'écart des titres majeurs et demeurant à peine dans le groupe d'élite pour continuer sa séquence.

De retour à son meilleur niveau en 2017, Rafa est depuis ce moment-là classé dans le top 2 des joueurs, avant de rejoindre récemment Federer avec 20 couronnes majeures.