Rafael Nadal derrière Roger Federer et Jimmy Connors dans ce classement prestigieux



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Rafael Nadal derrière Roger Federer et Jimmy Connors dans ce classement prestigieux

Début 2005, Rafael Nadal, 18 ans, était classé juste en dehors du top 50, après avoir été entravé par des blessures la saison précédente et tout en étant déterminé à montrer son potentiel dans les mois qui suivraient.

Après avoir atteint le quatrième tour de l'Open d'Australie, l’adolescent espagnol avait conquis Costa do Sauipe et Acapulco sur sa terre battue bien-aimée en février. Rafa avait raté Indian Wells et avait rassemblé de l'énergie pour Miami, où il fit pratiquement fait tout le chemin, avant de perdre dans une finale serrée contre Roger Federer (il était juste à deux points de la victoire !).

Le 4 avril 2005, Nadal s'était retrouvé dans le top 20 pour la première fois, en utilisant ce coup de pouce pour conquérir Monte Carlo, Barcelone, Rome et Roland Garros pour une première gloire en Majeur.

Le jeune homme est devenu le plus grand rival de Roger Federer, et il n’a pas cessé d’améliorer son jeu sur court dur et sur l’herbe pour se classer dans le Top 2 mondial. Nadal n'a plus jamais quitté le Top 20 après l'avoir atteint en avril 2005, puisqu’il a embrassé une séquence incroyable de victoires.

Il est ainsi devenu le troisième joueur depuis 1973 avec 800 semaines consécutives passées dans le Top 20, juste après Jimmy Connors et Roger Federer ! En fait, Nadal n'a jamais quitté le top 10 depuis fin avril 2005, surmontant tous les revers qu’il a subis du fait des blessures – notamment en 2015 et 2016 – et restant compétitif pendant 15 ans !

De retour et plus fort en 2017, Nadal est revenu dans le Top 2 après son premier triomphe à Roland Garros depuis 2014 et, il y est resté jusqu'à présent. Il a fini dans le Top 2 pour la 12e année fois record au cours de sa carrière, et a accumulé de nombreux autres records de classement à la fin de 2020.

Rafael Nadal est le 3e joueur avec 800 semaines consécutives dans le top 20

S'il reste dans le top 20 pendant encore 14 mois, Nadal rattrapera Jimmy Connors à la deuxième place, étant donné que le célèbre Américain se classe actuellement avec 860 semaines consécutives passées dans le top 20, entre 1973 et 1990.

En lançant la saison 2020 sur le trône de l’ATP après l’avoir retiré des mains de Djokovic en fin 2019, Nadal a conduit l'Espagne vers la finale de la Coupe ATP, avant de la perdre face à la Serbie de Novak Djokovic pour redevenir le No.

2 mondial suite à sa défaite en quart de finale de l'Open d'Australie contre Dominic Thiem. L'Espagnol a remporté ensuite son 85e titre ATP à Acapulco en fin février, avant de passer les six mois et demi suivants à la maison durant l’arrêt du tennis.

De retour au combat à Rome et au mois de septembre, Rafa a perdu le titre après sa défaite en quart de finale contre Diego Schwartzman, pour se diriger enfin vers Roland Garros avec seulement trois matchs dans les jambes, en sept mois !

Montrant toute sa grandeur à son Chelem préféré, Rafa a conquis la 13e couronne à Paris, en battant chacun de ses sept rivaux en trois sets pour rejoindre Roger Federer sur le record de 20 titres majeurs.

Cela a suffi pour que Rafa sauve sa saison, mais il a aussi voulu tester ses compétences lors de la transition en salle, en faisant son entré au Masters de Paris et à la Finale de l’ATP. L'Espagnol a perdu en demi-finale lors des deux événements face à Alexander Zverev et à Daniil Medvedev respectivement, pour terminer la saison avec deux titres ATP au total avant un retour très attendu en 2021.