Pat Cash sur son impression de Rafael Nadal :"Ce gamin est vraiment différent !"



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Pat Cash sur son impression de Rafael Nadal :"Ce gamin est vraiment différent !"

Rafael Nadal a obtenu des résultats extraordinaires depuis son plus jeune âge, même si beaucoup croyaient qu'il ne deviendrait jamais un joueur compétitif en dehors de la terre battue. L'ancien numéro 1 mondial, qui a égalé cette année le record de 20 slams de l'éternel rival Roger Federer, s'est privé de la satisfaction de remporter deux Wimbledons, un Open d'Australie et quatre US Opens.

Le joueur de Manacor, âgé de 34 ans, n'a pas encore passé les demi-finales de Paris-Bercy, mais il a pratiqué un excellent tennis lors de la finale de l'ATP cette semaine. Grâce à son succès en trois sets sur Stefanos Tsitsipas, le phénomène ibérique a réussi à passer en demi-finale, rachetant ainsi la déception de l'année dernière.

Dans une récente interview, la légende australienne Pat Cash a évoqué un match sans précédent avec le roi de la terre battue alors que Rafa n'avait que 14 ans.

Pat Cash parle de Rafael Nadal.

A Majorque, l'Australien a pris sa place face à l'Espagnol toujours aussi énergique.

Dès ses premières pensées au début du match, Pat se souvient de la détermination dont Nadal a fait preuve. Cash a raconté. "Evidemment, il n'avait pas même puissance à l'époque, mais il a joué avec la même intensité.

J'étais un peu choqué par tout ça [sourires]" Dans son parcours de 20 Grand Chelem, Rafael Nadal a toujours été dans l'ombre de Roger Federer. Mais la détermination de l'Espagnol est hors du commun, car il continue à être au sommet de son art.

Cash ne le savait pas à l'époque. "Pour un jeune de son âge, ce n'était pas comme si il ne pouvait gérer la situation, le public a été très amusé quand il a gagné le premier set contre moi.

J'étais en quelque sorte gentil avec lui... je me suis dit OK, je ne doit pas être gentil avec ce gamin car il est vraiment bon. Il me battra s'il le peut", a déclaré l'Australien.

"Il a gagné le premier set et le public a trouvé ça hilarant. Ils ont rugi pour notre match. Nous étions donc face à face , et j'ai commencé à charger mon jeu, à servir et à faire des volées, ce genre de choses, et j'ai gagné le deuxième set assez confortablement, 6-2 je crois"

L'histoire s'est ensuite poursuivie avec un tie-break serré de 10 points qui a séparé le gagnant du perdant. "99 % des jeunes auraient étouffé et se seraient écroulés.

Il a tout simplement excellé partout, sur tout le terrain, et a frappé des gagnants incroyables. À l'époque, j'avais 38 ans et je frappais encore assez bien la balle", a expliqué Cash.

Il a ensuite avoué : "J'ai perdu ce match. Je ne me souviens pas du score, mais c'était serré. Il n'était pas nerveux ou quoi que ce soit. De toute évidence, il n'avait rien à perdre.

Mais je suis entré dans les vestiaires après, les gars m'ont en quelque sorte regardé, juste pour voir ma réaction. Et ma réaction a été de perdre contre un jeune de 14 ans et je les ai regardés en disant : 'Wow, ce gamin est vraiment différent !'

Rafael Nadal fest sans aucun doute au jour d'aujourd'hui l'un des tennisman les plus emblématique de l'histoire en plus d'être le détenteur du titre de roi de terre battue titre plus que mérité avec 13 trophées remportés à Roland Garros.