Un nageur olympique: "Ce n'est pas possible, ça ne peut pas être Rafael Nadal"



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Un nageur olympique: "Ce n'est pas possible, ça ne peut pas être Rafael Nadal"

Les plus grands sportifs du monde ont un très grand nombre de fans à travers le monde. Dans la plupart des cas, ce sont des gens ordinaires, mais pas toujours. Parfois, leurs fans peuvent aussi être des champions dans d'autres disciplines.

C'est le cas, par exemple, du célèbre nageur olympique Chad le Clos, qui s'est souvenu de son moment de "fanboy" aux derniers Jeux Olympiques de Rio 2016, avec Rafael Nadal, le 19 fois champion de Grand Chelem.

Le nageur sud-africain a été l'une des principales superstars de cette édition des Jeux, où il a remporté la médaille d'argent à la fois au 200 m nage libre et au 200 m papillon, sans oublier les deux médailles qu'il avait pu remporter lors des précédents Jeux olympiques de Londres 2012.

(quand il a également vaincu sa majesté Michael Phelps). Le Clos n'avait jamais caché son admiration pour Nadal, et le fait qu’il rêvait de le rencontrer un jour. Dans un long entretien avec MARCA Claro, Chad a rappelé cet échange fortuit de courtoisies dans le village olympique il y a quatre ans.

Chad le Clos parle de Rafael Nadal

"Je me souviens qu'en 2016 je mangeais un jour à une table, qui était vraiment très longue, et à cinq ou six mètres de moi se trouvait Rafael Nadal", a déclaré Chad le Clos.

"Je le vois et je dis : ‘Ce n’est pas possible, ça ne peut pas être lui. Ce n'est pas vraiment Rafael’. Alors mon entraîneur et moi nous nous sommes approchés de lui et lui avons dit : ‘Excusez-moi, pouvons-nous prendre une photo?’ Et il dit : ‘Bien sûr!’.

Et évidemment son accent espagnol se faisait bien entendre. On a pris un selfie avec lui pendant qu'on mangeait, c'est fou", se souvient Le Clos. Le village olympique est connu pour offrir aux athlètes la possibilité de se rencontrer en dehors de leurs disciplines respectives.

Des légendes absolues du calibre d'Usain Bolt, Michaels Phelps, Roger Federer et Andy Murray ont eu la chance de partager quelques moments avec de stars montantes comme Missy Franklin, Briana Williams, Michael Norman ou Stefanos Tsitsipas.

La prochaine édition des Jeux aura lieu en 2021 en raison de la crise sanitaire. Le tennis s'est arrêté en début mars alors que la pandémie de coronavirus se faufilait déjà à travers le monde, et il ne devrait reprendre qu'en fin août.

Cela signifiait une période sans précédent de temps d'arrêt pour les joueurs, qui étaient incapables pour la plupart de s'entraîner ou de se réadapter suite à leurs blessures en raison des restrictions de distance sociale et de verrouillage/confinement locaux.

Une fois que la transition sur terre battue reprendra, peut-être avec l'Open de Rome, le majorquin reviendra sur le circuit, dans le eu et (probablement aussi) à la victoire.