Australian Open - Nadal insaisissable, Tsonga au tapis

Le n.1 mondial poursuit sa promenade à Melbourne Park. Dimitrov sort Rublev après trois heures de lutte

by Niccolo Inches
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Australian Open - Nadal insaisissable, Tsonga au tapis

Jusque-là, cette édition de l'Open d’Australie ne ressemble qu’à un entraînement intensif pour Rafael Nadal. Le n.1 mondial a passé sans pâtir le troisième tour en éliminant Damir Dzumhur sur le score de 6-1 6-3 6-1.

En 1 heure 21 minutes l’Espagnol s’est offert la qualification aux huitièmes de finale à Melbourne et pris sa revanche sur son rival bosniaque, après la défaite de Miami en 2016. Le petit argentin Diego Schwartzman, qui a eu quant à lui raison d'Alexandr Dolgopolov, ne paraît en mesure d'arrêter le rythme du quatre fois finaliste à Melbourne Park en vue du prochain tour.

La première entrave potentielle sur le chemin de Rafa ne pourrait se présenter qu'au niveau des quarts de finale, pourvu que le Croate Marin Cilic (6), tombeur de Ryan Harrison en trois sets, réussisse à se débarrasser de Carreno Busta (10, trop solide aujourd'hui pour Gilles Muller).

La grosse vague de chaleur qui a frappé la métropole a perturbé de nouveau les rencontres, y compris le match le plus attendu de la matinée entre Grigor Dimitrov (3e tête de série) et Andrey Rublev (30).

Le Bulgare n’arrive pourtant pas à se passer des marathons ensoleillés : son aventure australienne ayant déjà tremblé avec McDonald (Grisha s’en était finalement sorti à 8-6 au cinquième set), le tenant du titre des Atp Finals a encore une fois employé trois heures pour venir à bout du jeune Russe - 6-3 4-6 6-4 6-4 - sans avoir recours cette fois-ci à la manche décisive.

Dimitrov, qui a profité notamment d’une plus grande expérience tactique ainsi que des multiples défaillances du talent NextGen au filet, espère vite se rétablir en vue de la fascinante collision avec Nick Kyrgios (17), capable d'esquiver de justesse (trois tie-break gagnés sur quatre manches) les bombardements de Jo-Wilfried Tsonga. Australian Open - résultats troisième tour :

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