Dominic Thiem : "Affronter Rafael Nadal à Roland Garros 2018 a été le plus dur"



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Dominic Thiem : "Affronter Rafael Nadal à Roland Garros 2018 a été le plus dur"

Le No. 3 mondial Dominic Thiem se prépare pour la reprise de la saison à New York, puisqu’il sera normalement à Cincinnati et à l'US Open. L'Autrichien a participé à de nombreux matchs d'exhibition au cours des deux derniers mois, et il a remporté la majorité d’entre eux, tout en façonnant sa forme avant les premières rencontres officielles qui auront lieu ce mois-ci.

Thiem devrait être parmi les favoris à New York, une compétition sans Rafael Nadal et Roger Federer dans le tirage au sort, et il cherchera bien entendu à remporter son premier titre majeur après avoir perdu trois finales majeures.

Parlant de Roger Federer, de Rafael Nadal et de Novak Djokovic, Thiem a évoqué sa première finale majeure à Roland Garros 2018, face au roi de la terre battue Rafael Nadal au sujet de ce qu'il voit comme ayant été son plus grand défi en carrière.

Le jeune Autrichien avait battu Novak Djokovic en demi-finale, avant de s’engager dans le choc ultime avec celui qui était déjà champion à Paris à 10 reprises. Cela s'est avéré être une mission impossible pour Dominic, car Nadal a marqué un triomphe de 6-4, 6-3, 6-3 en deux heures et 43 minutes, pour défendre son titre et rester numéro un mondial.

Il s'agissait de la 11e couronne de Roland Garros pour Rafa en 14 apparitions, et de sa 17e couronne majeure au total, trois titres derrière Roger Federer. Thiem a été le seul joueur à avoir battu Rafa sur terre battue en 2017 et 2018, mais il n'a pas réussi à créer un autre bouleversement sur la scène la plus importante, étant tout simplement incapable de suivre le rythme de Nadal et de remporter enfin son premier titre majeur.

Rafa avait remporté 86 des 88 matchs disputés à Paris depuis 2005, tout en comptabilisant son 111e triomphe dans un match au meilleur des cinq sets sur terre battue et en 113 essais ! C'était la 14e saison de Rafa avec au moins un titre majeur, ce qui a aussi fait de lui le troisième plus vieux champion de Paris à l'ère Open, derrière Andres Gimeno et Ken Rosewall, qui était là pour lui remettre le trophée.

De plus, Rafa est devenu à ce moment-là le seul joueur de l'ère Open avec 11 titres dans trois tournois différents après avoir conquis Monte Carlo, Barcelone et Roland Garros ce printemps-là, pour étendre sa domination sur terre battue qui durait depuis 13 ans.

Lors de sa première finale majeure, Dominic Thiem s'est incliné face à Rafael Nadal à Paris 2018

L'Espagnol a servi à 68% et a été solide comme un roc dans ses jeux, dominant sur le premier service et gardant le deuxième suffisamment en sécurité pour faire face à seulement trois points de break durant toute la rencontre, tout en se faisant breaker une seule fois.

L'Espagnol avait frappé plus de gagnants que de fautes directes, contrôlant le rythme et obligeant Thiem à opter pour des coups et des mouvements risqués, ce qui lui a valu plus de 40 fautes directes.

Dominic a servi en dessous de 60% et a dû jouer contre 17 occasions de break, mettant une pression encore plus importante sur ses épaules dans ce qui a été le match le plus important de sa carrière.

Nadal a converti cinq de ses 17 occasions de break, ce qui était plus que suffisant pour sceller le match en trois sets. Le champion de Roland-Garros avait pris le dessus sur la ligne de fond et il a trouvé un espace ouvert pour décrocher des coups de fond fiables et bien dosés, qui ont fini par laisser Thiem bouche-bée.

Les mêmes rivaux se rencontreraient également en finale à Paris un an plus tard, et c’est Nadal qui encore décroché le titre pour étendre sa domination. "Eh bien, je dois être clair, lors de ma première finale à Roland Garros, contre Rafael Nadal, je n'avais aucune chance de le battre, nous savons tous ce qu'il peut faire dans ce tournoi.

Ce match est probablement le plus grand défi que j'aie jamais eu dans ma carrière sportive", a affirmé Dominic Thiem.