Rafael Nadal: ''Tomas Berdych est un futur joueur du top 10 ''



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Rafael Nadal: ''Tomas Berdych est un futur joueur du top 10 ''

Débutant la saison dans le top 50, un adolescent Tomas Berdych n'a marqué que trois victoires au cours des deux premiers mois de 2005, se dirigeant vers Bastad en juillet avec 12 victoires à son actif.

En Suède, Tomas s'est qualifié pour la finale, s'inclinant face à Rafael Nadal en deux sets et prenant de l'élan pour les événements à venir. Le Tchèque était quart de finaliste à Stuttgart et demi-finaliste à Washington, affrontant à nouveau Rafael Nadal au premier tour de Cincinnati.

L'Espagnol avait remporté 16 matchs consécutifs avant cette rencontre, se dirigeant vers l'Ohio après avoir remporté le troisième titre des Masters 1000 à Montréal et subi une défaite de 6-7, 6-2, 7-6.

La bataille a duré près de trois heures et Thomas Berdych a sauvé trois balles de match dans les phases finales, remportant sa première victoire notable depuis les Jeux Olympiques un an plus tôt quand il a assommé le numéro un mondial, Roger Federer.

Berdych avait le dessus sur le premier service et les moments charnières, repoussant dix chances de break sur 12 et offrant un tennis courageux sur ces balles de match pour franchir la ligne d'arrivée en premier.

Le Tchèque compte plus de 50 points gagnants et des fautes directes, gardant les échanges sur sa raquette en évitant qu’ils deviennent long. Gâchant ses opportunités, Rafa a perdu son service quatre fois sur six opportunités offertes à Tomas, perdant du terrain dans ces moments décisifs pour mettre fin à la séquence de victoires.

Nadal a rompu son score à zéro au neuvième jeu pour passer devant, servant pour le set mais jouant un jeu lâche pour garder Berdych. Sauvegardant une balle de set, Rafa a remporté le tie break 7-4, faisant un grand pas vers le tour suivant.

De 40-0 au cinquième jeu du deuxième set, l'Espagnol s'est breaké après une frappe chanceuse de Tomas, donnant à nouveau un service à 4-2 et permettant au Tchèque de sceller le set quelques minutes plus tard.

Aux prises avec des problèmes à la jambe gauche et avec de la fatigue, Rafa a tenté de prendre un nouveau départ, servant bien et créant cinq occasions de break à 4-3 qui auraient pu le propulser devant.

Tomas n'était pas à refuser, cependant, les effaçant tous pour ramener le match à la maison et rester en lice. Porté par cet élan, Berdych a pris un break dans le jeu suivant, servant pour la victoire à 5-4 et se breakant pour garder Rafa en vie.

Dans le 12e jeu, Tomas a défendu ces trois balles de match avec un tennis audacieux, entrant dans le tie break et le remportant à 7-3 pour se qualifier pour le deuxième tour. Faisant les éloges de son rival, Nadal a déclaré que Berdych devrait atteindre le top 10 à l'avenir et que le Tchèque fera craquer le groupe d'élite en octobre de l'année prochaine.

"Tomas Berdych est un futur joueur du top 10; il est jeune et joue bien", a déclaré Rafael Nadal.