Rafael Nadal: ''Je n'aime pas perdre, surtout après trois balles de match ''



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Rafael Nadal: ''Je n'aime pas perdre, surtout après trois balles de match ''

Quelques jours à peine après avoir remporté son troisième titre en Masters 1000 à Montréal, Rafael Nadal était de retour sur le court de Cincinnati. Sans chance au tirage au sort, l'Espagnol a affronté le jeune Tchèque Tomas Berdych qui a repoussé quatre balles de match pour un triomphe avec un score de 6-7, 6-2, 7-6 en un peu moins de trois heures.

Offrant de meilleurs chiffres derrière le premier service, Tomas a repoussé dix chances de break sur 12 avec un tennis courageux et agressif, dominant dans les moments décisifs pour étourdir le numéro 2 mondial.

Le Tchèque avait plus de 50 points gagnants et de fautes directes, gardant les points sur sa raquette et passant tous les obstacles pour prendre un départ gagnant et envoyer Nadal dans les roses.

Gâchant ses opportunités, Rafael Nadal a perdu son service quatre fois sur six opportunités offertes à Tomas, perdant du terrain dans ces moments passionnants pour subir la première défaite après 16 victoires consécutives.

Restant calme, Berdych a sauvé un point de set et a ramené le break pour égaliser le score à 5-5.

Partant de zéro, Nadal a remporté le tie break à 7-4 avec un service gagnant, se rapprochant de la ligne d'arrivée et de son 17e triomphe consécutif. De 40-0 au cinquième jeu du deuxième set, Rafa s'est breaké après un cordon chanceux de Tomas, se brekant à nouveau à 4-2 et permettant au Tchèque de sceller le set à zéro quelques minutes plus tard.

Aux prises avec des problèmes à la jambe gauche, Rafa a tenté de prendre un nouveau départ, servant bien et créant cinq occasions de break à 4-3. L'un d’eux l'aurait poussé plus près de la ligne d'arrivée, mais Tomas n'était pas à refuser, les effaçant tous pour ramener le match à la maison et rester en lice.

Berdych a fait un break dans le jeu suivant, servant pour la victoire à 5-4 et se breakant pour garder l'Espagnol en vie. Dans le 12e jeu, Berdych a maîtrisé ces trois balles de match avec quelques coups courageux, entrant dans le tie break et le remportant 7-3 pour se qualifier pour le deuxième tour.

"Je n'ai pas eu de chance avec le tirage au sort. Je l'ai déjà dit à Montréal parce que Tomas Berdych est un grand joueur. Les conditions étaient différentes, je n'avais pas assez d'énergie et Tomas a joué à un niveau élevé, c'est pourquoi j'ai perdu aujourd'hui.

J'avais trois balles de match, mais je ne pouvais pas faire grand-chose sur aucun d’eux, meme en faisant de mon mieux. La même chose est arrivée à Roger Federer il y a un an contre Dominik Hrbaty.

Tomas et moi avons joué des matchs juniors et il a un an de plus que moi. J'essayais de prolonger les échanges mais sans l'énergie de jouer un tennis plus agressif et d'attaquer. J'étais probablement aussi un peu fatigué mentalement.

Je n'ai pas joué trop de tournois; c'est juste que j'ai gagné Montréal, en disputant sept matches en une semaine. Je suis déjà passé à dix finales cette année; il y a eu beaucoup de matches mais pas trop de tournois.

Je rentrerai demain à Majorque pour m'entraîner sur un court dur avant de me rendre à New York. Je n'aime pas perdre, surtout après ces trois balles de match, mais je dois trouver des notes positives et rebondir à l'US Open, ''a déclaré Rafael Nadal.