Rafael Nadal: "Je ne pensais pas pouvoir battre Federer en finale de Wimbledon 2006"



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Rafael Nadal: "Je ne pensais pas pouvoir battre Federer en finale de Wimbledon 2006"

Rafael Nadal a disputé son premier tournoi majeur à Wimbledon en 2003 après avoir eu 17 ans. L’Espagnol très talentueux était le demi-finaliste de l'épreuve junior un an auparavant, utilisant cette expérience pour ses débuts professionnels sur la surface la plus rapide contre Mario Ancic, le 23 juin.

Rafa a renversé Mario en quatre sets, dépassant Lee Childs au deuxième tour pour devenir le plus jeune joueur à figurer parmi les 32 derniers à Wimbledon depuis Boris Becker en 1985 ! En améliorant régulièrement son jeu, Nadal deviendrait un prétendant au titre au All England Club en trois ans, avant de se qualifier pour la première finale de Wimbledon en 2006.

Federer était plus dominant que Nadal sur gazon en 2006

En remportant sa deuxième couronne de Roland Garros quelques semaines plus tôt, Nadal tentait de devenir le premier conquérant du "Channel Slam" depuis Bjorn Borg, face à l'épreuve ultime pour atteindre le trophée.

Désireux de rebondir après sa défaite parisienne, le champion en titre Roger Federer a renversé l'Espagnol par 6-0, 7-6, 6-7, 6-3 en un peu moins de trois heures, remportant ainsi sa 48e victoire consécutive sur gazon.

De plus, Federer est devenu le troisième joueur de l'ère Open avec quatre titres consécutifs à Wimbledon après Bjorn Borg et Pete Sampras. Le Suisse a fait de meilleurs résultats au premier et au deuxième service, perdant deux fois son service et récupérant le service de l'Espagnol six fois pour sceller le match et placer encore son nom dans le livre des records.

Federer avait un net avantage dans les rallyes les plus courts, forçant 50 erreurs de la part de Rafa pour franchir la ligne d'arrivée. Le joueur le plus expérimenté a fait un merveilleux départ, prenant d'assaut Nadal pour livrer un 6-0 dans le premier match en 24 minutes.

Retrouvant son jeu, Nadal a mérité un break dans le deuxième set et il a servi pour cela à 5-4, mais c’était pour être breaké à 40-15. Federer a remporté le tie-break à 7-5 pour gagner un coup de pouce massif, semblant bien parti pour sceller l'affaire en trois sets.

Nadal s'est assuré de mettre fin à la séquence de 34 sets consécutifs de Roger remportés à Wimbledon, en prenant le troisième tie-break avant que Federer ne remporte le quatrième set pour célébrer le titre.

"C'était un temps où atteindre une finale de Wimbledon était un exploit pour moi. J'ai combattu dans le match pour le titre et j'ai apprécié cela, mais peut-être sans la pensée de croire que je pouvais gagner.

Le simple fait d'atteindre la finale était déjà un exploit et le fait de jouer contre Roger Federer en finale sur gazon a été très difficile pour moi. J'ai pris un départ lent, étant incapable de trouver le rythme.

Après cela, je me sentais mieux sur le court, en sentant que je pouvais rivaliser avec Roger. Cependant, je n'étais pas entièrement convaincu de pouvoir battre Federer. A cette époque, il était meilleur que moi et cela m'a fait travailler encore plus dur pour atteindre ce niveau et le défier dans les années suivantes", a expliqué Rafael Nadal.