Rafael Nadal prolonge sa brillante séquence contre Richard Gasquet



by VERONIQUE MARTIN

 Rafael Nadal prolonge sa brillante séquence contre Richard Gasquet
© © Minas Panagiotakis / Stringer - Getty Images Sport

Rafael Nadal a remporté son premier titre à Cincinnati en 2013, pour en chercher un autre quatre ans plus tard. L'Espagnol aurait pu mieux jouer dans l'Ohio en 2015 et 2016, s'inclinant au troisième tour et ne parvenant pas à atteindre les quarts de finale.

Dans l'espoir d'un meilleur parcours en 2017, Rafa a battu son ancien rival Richard Gasquet avec un score de 6-3, 6-4 en une heure et 25 minutes pour une place au troisième tour et un départ gagnant. C'était leur 15e rencontre, la première depuis Bâle 2015.

Nadal a maintenu un bilan parfait contre son contemporain, remportant les 25 derniers sets contre le Français ! Rafa était le seul joueur sur le terrain, perdant 13 points en dix jeux de service et tirant 25 coups gagnants et 19 fautes directes.

Il a laissé Gasquet avec un ratio de 13-26 et a contrôlé le rythme pour sceller l'affaire en deux sets. L'Espagnol a pris l'avantage dans les échanges les plus courts, tirant huit aces et jouant bien avec son premier coup de fond après le service.

Nadal a également remporté les échanges les plus longs pour remporter un triomphe et atteindre le troisième tour.

Rafael Nadal a battu Richard Gasquet à Cincinnati 2017.

Nadal a fait face à une balle de break tandis que Gasquet en a joué contre sept.

Le Français en a repoussé cinq mais a perdu son service une fois dans chaque set pour frapper la porte de sortie. C’était un début difficile pour les deux joueurs avant que Rafa ne s'empare du premier break du quatrième jeu après la double faute de Richard qui lui a permis de mener 3-1.

Nadal a bien servi jusqu'à la fin du set pour conserver l'avantage. Cela aurait pu être encore plus convaincant s'il avait converti deux occasions de break supplémentaires lors du sixième jeu. Rafa est resté devant malgré le gaspillage de ces occasions, concluant le premier jeu avec trois services gagnants lors du neuvième jeu après 43 minutes.

Nadal a perdu quatre points au service dans le deuxième set, attendant un bon jeui retour pour sceller l'affaire et passer au tour suivant. Le score est arrivé à 1 partout après une erreur du revers de Richard qui a envoyé Rafa devant.

Le Français a élevé son niveau derrière le tir initial dans les jeux restants, réalisant quelques prises confortables. Il lui fallait cependant un break pour prolonger ses chances et prolonger le duel.

Rafa Nadal ne lui en a cependant pas proposé, contrôlant le rythme et se hissant au sommet avec trois coups gagnants à 5-4, prenant un départ gagnant et atteignant les 16 derniers.

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