Flashback de Monte-Carlo: Rafael Nadal dépasse Novak Djokovic



by VERONIQUE MARTIN

Flashback de Monte-Carlo: Rafael Nadal dépasse Novak Djokovic

En 2018, le numéro 1 et le champion en titre de Monte Carlo Rafael Nadal a prouvé sa domination sur terre battue et ce tournoi à nouveau. Rafa a battu Kei Nishikori avec un score de 6-3, 6-2 en 1h30 pour le 11ème titre en Principauté en 14 ans !

Aucun joueur n'a jamais dominé une épreuve du tennis moderne comme Nadal à Monte Carlo, remportant 68 matchs sur 72 depuis 2003, lorsqu'il a fait ses débuts à 16 ans ! C'était le 76e titre ATP pour l'Espagnol, un derrière John McEnroe.

De plus, Nadal a remporté le record des Masters 1000 avec le 31e titre, laissant Novak Djokovic le 30ème. Rafa est resté devant Roger Federer sur la liste de classement ATP avec ces 1000 points, désireux de répéter cela à Barcelone et de garder le Suisse derrière.

Nadal était un joueur à battre à Monte-Carlo, remportant le titre sans perdre un set pour la première fois depuis 2012 et conquérant 36 sets consécutifs sur terre battue ! Il s'agissait de la dixième victoire de l'Espagnol sur Nishikori en 12 rencontres (quatre rencontres sur terre battue), s'affrontant pour la première fois depuis les Jeux olympiques de Rio en 2016.

Monte Carlo 2018 a été le meilleur tournoi pour Kei depuis 2016. Il a marqué deux triomphes parmi les 10 premiers (le précédent était à Brisbane en 2017) et a participé à la finale des Masters 1000 pour la première fois depuis le Canada cette année-là.

Cependant, il avait besoin de plus pour aller jusqu'au bout et vaincre un rival aussi puissant et remporter le titre. Nishikori a joué dès le premier tour et a passé cinq heures de plus sur le terrain par rapport à Rafa, ce qui était évident lors de la finale.

Ce n'était pas une démonstration parfaite de Nadal, mais il en a fait assez pour garder le dessus et contrôler le rythme dans les points. Il a fait face à deux occasions de break et a monté la pression de l'autre côté.

Rafael Nadal à Monte Carlo en 2018 :

Rafael Nadal a battu Kei Nishikori pour remporter la 11e couronne de Monte-Carlo en 2018. Kei a pris un break dans le troisième jeu de la rencontre pour prendre une avance rapide.

C'est tout ce que nous avons vu de lui au retour, alors qu'il a perdu une chance de break dans le septième jeu et s'est évanoui du terrain dans le deuxième set. Le Japonais n'a servi qu'à 52% et avait besoin de plus pour rester en lice.

Il a laissé tomber 48% des points derrière le tir initial et a donné le service quatre fois sur huit opportunités créées par Nadal. Rafa a eu 20 coups gagnants et 21 fautes directes, tandis que Kei se tenait sur un ratio de 12-19, pulvérisant des erreurs des deux ailes et ayant du mal à gérer les tirs de l'Espagnol sur la ligne.

Les Japonais ont prévalu dans les échanges les plus longs, et Nadal a effacé ce déficit dans les échanges les plus courts et moyens pour créer l'écart crucial et assurer le titre.

Rafa a raté une chance de marquer un break précoce dans le deuxième jeu lorsque son coup droit sur la ligne a terminé juste à l'extérieur de la plage. Kei a décroché un revers gagnant au filet à 1 partout pour tirer le premier sang.

Néanmoins, Nishikori n'a pas pu rester devant trop longtemps, frappant une double faute dans le quatrième jeu pour perdre l'avantage. Le Japonais a perdu 3-2 lorsque Rafa a tenu le coup à zéro avec un coup gagnant fracassant pour rétablir l'ordre et prendre de l'élan.

Le moment décisif est venu lors du jeu suivant lorsque Nadal a réalisé le deuxième break consécutif, avançant 4-2 et sauvant une chance de break quelques minutes plus tard pour consolider l'avantage.

Kei a tenu bon pour réduire le déficit à 5-3 avant que Nadal ne ferme le set sur son service, tirant un coup droit gagnant pour terminer le travail en 56 minutes. Porté par cet entraînement, Rafa était la figure dominante du deuxième set.

Il a servi à 80% et a perdu quatre points dans ses jeux pour maintenir la pression sur son adversaire. Le Japonais a sauvé une chance de break lors du premier jeu. Nadal a breaké à 15 deux jeux plus tard avec un revers gagnant et a pris une avance de 3-1 avec un coup droit gagnant.

Kei a de nouveau perdu le service dans le cinquième jeu et a envoyé l'adversaire plus loin. Le titre était entre les mains de Rafael Nadal lorsqu'il a fustigé un revers gagnant en Court Croisé à 5-2 pour célébrer un autre succès massif sur le terrain qui lui avait tant donné au cours des 13 dernières années.

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