"Rafael Nadal n'est pas inquiet. Il fallait que cela arrive", affirme son oncle.

La série historique de 912 semaines consécutives dans le top 10 de Rafael Nadal a pris fin après Indian Wells.

by Khalil Semlali
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"Rafael Nadal n'est pas inquiet. Il fallait que cela arrive", affirme son oncle.

La série historique de 912 semaines consécutives dans le top 10 de Rafael Nadal a pris fin après Indian Wells. Rafa est entré dans le top 10 en avril 2005 et y est resté jusqu'à la dernière semaine, établissant un record qui ne sera pas battu à l'avenir.

Toni, l'oncle de Rafa, a déclaré que cela n'affectait pas trop son neveu, car le vainqueur de 22 tournois majeurs savait qu'il ne pourrait conserver sa place dans le top 10 qu'en obtenant des résultats réguliers.

Nadal est en difficulté depuis neuf mois, ayant remporté son dernier titre à Roland Garros l'année dernière et n'ayant disputé que 13 matches après Wimbledon en raison de blessures.

Rafa a connu des saisons difficiles auparavant, restant à peine dans le top 10 en 2015 et 2016 avant de rebondir en 2017. Rafa a effectué un retour incroyable et est revenu à sa place bien méritée.

Nadal a remporté les deux premiers titres majeurs en 2022 et semblait bien parti pour devenir numéro un mondial à 36 ans.
Au lieu de cela, il s'est blessé à l'abdomen à Wimbledon, survivant à un thriller contre Taylor Fritz et se retirant avant le duel de demi-finale contre vec Nick Kyrgios.

Rafa a révélé une déchirure abdominale de sept millimètres et n'a disputé que neuf matches à la fin de la saison.

Rafael Nadal savait que ses jours dans le top 10 étaient comptés.

L'Espagnol a remporté trois victoires à l'US Open avant de s'incliner face à Frances Tiafoe.

La douleur était toujours présente et Rafa a manqué toute l'action avant le Masters de Paris. N'ayant jamais apprécié les conditions en salle, Nadal a eu du mal à trouver le rythme après une longue pause, perdant quatre matchs consécutifs pour la première fois depuis 2009 !

La lutte pour la première place en fin d'année est devint une mission impossible, et Rafa s'est engagé dans une saison creuse, dans l'espoir d'un nouveau départ en 2023. Au lieu de cela, il n'a disputé que quatre matches cette année, en a perdu trois et a scellé son destin dans le top 10 après Indian Wells.

Nadal s'est incliné face à Cameron Norrie et Alex de Minaur à la United Cup, bien qu'il ait remporté le premier set. Bien que ne se sentant pas au mieux de sa forme, Rafa a tout donné pour défendre son titre à l'Open d'Australie.

Il a dominé le jeune Britannique Jack Draper et a affronté Mackenzie McDonald au deuxième tour. Ce dernier s'est avéré trop fort et a remporté une victoire 6-4, 6-4, 7-5. Rafa a été blessé à la hanche gauche dans les derniers instants du deuxième set, mais il a refusé d'abandonner et s'est donné à fond dans le troisième.

Cependant, il a subi un break tardif qui a propulsé son rival au sommet et lui a fait perdre près de 2000 points ATP. Après des examens complémentaires, Nadal a révélé une blessure à l'iliopsoas de grade 2 qui l'a contraint à manquer Doha, Dubaï, Indian Wells et Miami.

Rafa a perdu 600 points ATP et s'est retrouvé en dehors du top 10 pour la première fois depuis près de 18 ans ! Nadal est de retour sur le court d'entraînement, travaillant dur sur son jeu et espérant jouer sans blessure à Monte-Carlo et Barcelone.

"Rafa se sent beaucoup mieux, mais tout est encore incertain. Lorsqu'il participe à une compétition, il doit savoir qu'il peut gagner. S'il n'est pas convaincu qu'il peut bien jouer, il ne reviendra pas mais continuera à s'entraîner.

Il faut faire preuve de constance pour rester dans le top 10, et Rafa savait que sa série prendrait fin. Cela ne l'inquiète pas outre mesure. L'important est de se sentir bien et de jouer un tennis compétitif à son retour.

Les choses deviennent de plus en plus difficiles chaque année, mais Rafa fera encore un effort", a déclaré Toni Nadal.

Rafael Nadal Indian Wells
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