Dubai Flashback : Rafael Nadal met fin à l'incroyable parcours de Roger Federer

Rafael Nadal a battu Roger Federer lors de la finale de Dubaï en 2006.

by Veronique Martin
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Dubai Flashback : Rafael Nadal met fin à l'incroyable parcours de Roger Federer

Rafael Nadal et Roger Federer se sont rencontrés pour la quatrième fois lors de la finale de Dubaï en 2006. Le jeune Espagnol a marqué un triomphe de 2-6, 6-4, 6-4 en une heure et 53 minutes pour son 13e titre ATP et le quatrième consécutif sur des terrains durs.

De plus, Nadal a mis fin au record de l'ère Open de Federer de 56 victoires consécutives sur terrain dur qui a débuté à Rotterdam en 2005 ! C'était leur premier duel depuis la demi-finale de Roland Garros l'an dernier, et Rafa a rebondi après un départ lent pour remporter le deuxième et troisième set.

Une blessure au pied a contraint Nadal à sauter tous les événements entre Madrid fin 2005 et Marseille en février 2006. Dubaï n'était que son deuxième tournoi sur une piste de retour, et l'Espagnol était motivé pour jouer à 120% et courir après le trophée.

Roger était dans une ligue à part dans le premier set avant que Rafa ne trouve un moyen de faire une contre-attaque dans le deuxième set, l'emportant et remportant l'une des victoires les plus importantes de la saison.

Grâce à ce premier set, Federer a gagné sept points de plus que Nadal. Cependant, il a été breaké lors du neuvième jeu du deuxième et troisième set pour se retrouver du côté des perdants après avoir remporté trois couronnes consécutives à Dubaï.

Ils ont marqué trois breaks de service et Nadal a mieux organisé ses jeux de retour gagnants pour en sortir vainqueur. L'Espagnol a servi à 70% et en avait besoin contre un rival aussi fort. Il est resté en contact dans ses jeux de service après le premier set et a patiemment attendu une chance au retour.

Roger avait de meilleurs pourcentages sur le premier et le deuxième service. Pourtant, ces deux breaks tardifs qu'il a subis lui ont coûté cher, n'ayant pas le temps de les retirer et de prolonger la rencontre.

Nadal a suivi le rythme de Federer dans les échanges les plus courts. Il a bien frappé après le service ou avec son premier coup de fond au retour et a devancé Roger dans les échanges de milieu de gamme jusqu'à huit ou neuf coups.

Étonnamment, Federer avait un net avantage dans les points avec dix coups ou plus, bien que cela n'ait pas suffi pour franchir la ligne d'arrivée et prolonger la course invaincue de Dubaï.

Rafael Nadal a battu Roger Federer lors de la finale de Dubaï en 2006.

Le champion en titre a eu le match entre ses mains dès le début, remportant quatre points d'affilée au retour du deuxième jeu pour une avance de 2-0 et cimentant le break avec un coup droit croisé qui l'a envoyé plus loin devant.

Nadal a été impuissant au retour dans tout le set. La pression était de son côté et il a perdu le service à zéro dans le huitième jeu pour laisser tomber le premier jeu à 6-2 en seulement 28 minutes.

Roger était sur une lancée, donnant le rythme avec son coup droit et punissant chaque balle plus courte de son adversaire. Le Suisse a créé une avance de 30-0 au retour du deuxième jeu du deuxième set, désireux de prolonger sa course.

Rafa a délivré quatre bons points pour une prise pivot qui lui a donné la confiance nécessaire. Il a finalement créé une chance de break dans le cinquième jeu lorsque Roger a marqué un revers.

Le Suisse l'a sauvé pour garder son service intact. Cependant, il n'a pas pu faire la même chose à 4 partout lorsque Nadal a rompu à zéro avec un coup droit gagnant pour aller de l'avant et servir pour le set.

L'Espagnol a tenu à 30 après l'erreur de volée du Suisse pour forcer un point décisif et améliorer ses chances. Nadal a de nouveau breaké au début du jeu décisif avec un beau coup droit croisé gagnant, s'imposant comme le maître du terrain et le favori.

Federer a restauré ses tirs et était de retour à égalité avec un break dans le quatrième jeu, le confirmant avec une prise à zéro quelques minutes plus tard pour un avantage de 3-2.

Ils ont tous deux bien servi au cours des trois prochains jeux pour rester bloqués à 4 partout. Le moment crucial s'est produit dans le neuvième jeu lorsque Roger a pulvérisé une erreur de coup droit pour abandonner le service et éloigner Rafa d'un match du championnat.

Le numéro 2 mondial n'a pas eu besoin d'une deuxième invitation, complétant son triomphe avec une prise à zéro dans le dixième jeu pour célébrer le titre après l'erreur de revers forcé de Roger.

L'Espagnol a soulevé le trophée, ce qui a fait couler des larmes lors de la cérémonie, très soulagé d'être de retour sur le chemin de la victoire pour la première fois depuis octobre de l'année dernière et après une si longue pause.

Rafael Nadal Roger Federer
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