Rio Flashback : Rafael Nadal remporte le titre inaugural

Rafael Nadal est devenu le premier champion de Rio de Janeiro en 2014

by Veronique Martin
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Rio Flashback : Rafael Nadal remporte le titre inaugural

Faisant un retour au tennis un an plus tôt, Rafael Nadal était au sommet du monde du tennis en février 2014. L'Espagnol a remporté dix titres ATP la saison précédente et avait l'air fort au début de 2014.

Rafa a perdu la finale de l'Open d'Australie face à Stan. Wawrinka et est revenu à l'action lors de l'événement inaugural de Rio de Janeiro en février. Contrairement à 2013, c'était le seul tournoi de Nadal sur terre battue lors du ‘Golden Swing’.

Il est allé jusqu'au bout pour remporter son 62e titre ATP, battant à peine Pablo Andujar en demi-finale et renversant Alexandr Dolgopolov lors du match pour le titre le 23 février. Nadal a battu Daniel Gimeno-Traver, Albert Montanes et Joao Sousa lors des trois premiers tours.

Il a perdu son service à deux reprises et espérait plus de la même chose contre Andujar dans une bataille pour la finale. Au lieu de cela, Pablo a gardé le champion de Roland Garros sur le court pendant deux heures et 47 minutes.

Andujar a remporté le premier set et a perdu deux balles de match dans le jeu décisif. Cependant, Rafa l'a emporté 2-6, 6-3, 7-6 pour éviter la surprise suite à un tie-break fou qu'il a saisi à 12-10 !

Le numéro 54 mondial, Alexandr Dolgopolov se tenait entre Nadal et le trophée, se qualifiant pour sa troisième finale ATP sur terre battue et espérant étourdir le numéro un mondial et soulevez la troisième couronne ATP.

Nadal a marqué un triomphe de 6-3, 7-6 en une heure et 41 minutes pour devenir le premier champion de Rio et continuer là où il est parti à Barcelone, Madrid, Rome et Roland Garros au printemps dernier.

L'Espagnol a repoussé trois occasions de break sur quatre et a maintenu la pression de l'autre côté. Nadal a obtenu deux breaks sur trois occasions de l'emporter en deux sets et éviter les problèmes potentiels qu'il avait eus un jour plus tôt en demi-finale.

Dolgopolov a eu plus de coups gagnants et plus de fautes directes. Il a perdu du terrain dans les échanges les plus courts et a chuté en deux sets malgré le fait qu'il soit resté en contact avec Nadal dans les échanges de milieu de gamme et les plus prolongés.

L'Ukrainien a pulvérisé une erreur de coup droit lors du quatrième jeu de la rencontre pour perdre le service à zéro. Rafa a confirmé le break après un service gagnant pour remonter à 4-1 et s'installer dans un bon rythme.

Rafael Nadal à Rio de Janeiro :

Rafael Nadal est devenu le premier champion de Rio de Janeiro en 2014. Restant agressif, Alexandr a créé une chance de break dans le septième jeu avec un coup droit gagnant au filet.

Rafa a nié avec un amorti parfait et a affronté le deuxième après la volée gagnante du rival. Un service gagnant a aidé l'Espagnol à sortir de prison avant de rencontrer la troisième chance de break.

Il l'a repoussé avec une erreur forcée et a clôturé le match pour remonter à 5-2. Servant pour le set lors du neuvième jeu, Nadal a tenu bon après un ace pour remporter le premier match à 6-3 après 38 minutes, semblant bon pour sceller l'affaire en deux sets.

Dolgopolov a été breaké lors du troisième jeu du deuxième set lorsque sa volée a trouvé le filet. Il a pulvérisé une erreur de coup droit dans le suivant pour envoyer Rafa à 3-1 et plus près de la ligne d'arrivée.

Un service gagnant a poussé Nadal à 4-2 après une prise à zéro avant de créer une opportunité de break qui aurait pu le propulser à 5-2 devant. Alexandr l'a sauvé avec un coup droit puissant pour rester dans le déficit d'un break et a servi pour rester dans le match lorsque Nadal a tenu avec un autre service non retourné à 4-3.

Prêt à se battre pour chaque point, Alexandr a réduit le déficit à 5-4 et a rebranché quelques minutes plus tard pour verrouiller le résultat à 5 partout et augmenter le drame.

L'Ukrainien a saisi le troisième jeu consécutif avec un coup droit gagnant pour avancer à 6-5 et envoyer la pression de l'autre côté. Sans aucune marge d'erreur, Nadal a tenu avec un amorti dans le douzième jeu pour mettre en place un tie-break.

Il a pris un départ fiable et a ouvert un écart de 4-1 quand Alexandr a réussi un revers facile. Rafa Nadal a obtenu trois balles de match avec un coup droit gagnant à 5-3 et a terminé le travail avec un service gagnant à 7-3 et le 62e titre ATP entre ses mains.

Rafael Nadal
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