Ben Shelton entre dans le top 50 plus rapidement que Rafael Nadal. Découvrez comment.

Ben Shelton a fait un parcours avantageux en Australie pour son premier tournoi hors des USA.

by Sarah Ait Salah
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Ben Shelton entre dans le top 50 plus rapidement que Rafael Nadal. Découvrez comment.

Le champion en titre de l'Open d'Australie, Rafael Nadal, s'est entraîné avec son collègue gaucher Ben Shelton avant le premier tournoi majeur de la saison. Rares sont ceux qui pouvaient deviner que le jeune Américain ferait un meilleur parcours que l'Espagnol, en fait, un bien meilleur parcours !

Nadal s'est blessé à la hanche gauche au deuxième tour contre Mackenzie McDonald et s'est incliné en deux sets, alors qu'il ne jouait pas bien même avant ce revers. En revanche, le champion en titre de la NCAA a accédé aux quarts de finale et a disputé son premier quart de finale dans un tournoi majeur.

Avec ces points, Ben atteindra le top 50 lundi, devenant ainsi le plus jeune Américain du groupe mentionné. Shelton a eu besoin de cinq tournois ATP pour entrer dans le top-50, tandis que Nadal a joué huit événements pour s'y retrouver.

Cependant, leurs parcours n'auraient pas pu être plus différents. Nadal a à peine disputé des tournois juniors qu'il atteint la demi-finale de Wimbledon en 2002 et a fixé son regard sur les activités professionnelles.


Ben Shelton entrera dans le top-50 lundi.


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Rafa a fait ses débuts sur le circuit ATP chez lui, à Majorque, en avril 2002, et a remporté une victoire ATP à seulement 15 ans. Ce jeune homme incroyable a remporté six titres Futures cette année-là et a élevé son niveau au début de 2003 pour atteindre quatre finales de Challenger au cours des trois premiers mois.

Le jeune homme de 16 ans atteint le troisième tour pour ses débuts en Masters 1000 à Monte-Carlo et a réitéré l'exploit à Hambourg et à Wimbledon. Nadal ne s'est pas arrêté là, il a remporté six victoires à Bastad, Stuttgart et Umag et a fait son entrée dans le top 50 après le titre du Challenger de Ségovie, à 17 ans et deux mois.

À cet âge, Shelton était encore un junior, participant à de nombreux événements juniors de l'USTA et ne quittant jamais les États-Unis. Ben a commencé sa carrière universitaire aux Florida Gators en 2020, travaillant sous la direction de son père Bryan.

Shelton était à 28 victoires et 5 défaites dans sa saison de première année, devenant le leader de l'équipe et visant le prix ultime en 2022. L'adolescent est devenu champion NCAA en simple en mai dernier et a atteint le troisième tour du Masters de Cincinnati quelques mois plus tard.

Shelton a décidé de passer professionnel et de tester ses compétences contre les rivaux du top-100. Le mois de novembre a été le mois de Ben, qui a dominé grâce à son service explosif et ses coups de fond et a remporté trois titres consécutifs au Challenger de Charlottesville, Knoxville et Champaign.

Le jeune homme est entré dans le top 100 et était prêt à faire son premier voyage hors des États-Unis. Ben en a fait un parcours avantageux en Australie, jouant à l'endroit même où ses parents se sont rencontrés en 1993.

Shelton a sauvé une balle de match au premier tour et a éliminé Nicolas Jarry au second pour se faire un nom. Ben ne s'est pas arrêté là et a renversé Alexei Popyrin et J.J. Wolf pour atteindre son premier quart de finale dans un tournoi majeur.

Il est devenu ainsi le plus jeune Américain à y parvenir depuis Andy Roddick à Wimbledon 2003. Shelton s'est incliné en quatre sets face à son compatriote Tommy Paul, ne parvenant pas à atteindre la demi-finale mais obtenant suffisamment de points pour entrer dans le top 50 après seulement cinq tournois ATP.

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