"Rafael Nadal a pris un départ parfait", déclare Mats Wilander.

Nadal a remporté sa première victoire de la saison à l'Open d'Australie.

by Sarah Ait Salah
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"Rafael Nadal a pris un départ parfait", déclare Mats Wilander.

Rafael Nadal est arrivé à Melbourne sans forme ni match dans les jambes. L'Espagnol n'avait disputé que 11 rencontres après Wimbledon l'an dernier avant d'affronter le jeune Britannique Jack Draper à la Rod Laver Arena.

Nadal a dû puiser dans ses ressources pour remporter sa première victoire de la saison, battant le Britannique 7-5, 2-6, 6-4, 6-1 en trois heures et 41 minutes. Nadal a travaillé dur dans les trois premiers sets contre son collègue gaucher avant de le laisser derrière lui dans le quatrième.

Rafa a frappé 41 gagnants et 46 fautes directes et a sauvé sept des 11 occasions de break. L'Espagnol a breaké le Britannique six fois sur 12 occasions pour sortir en tête et accéder au deuxième tour.

Draper avait l'avantage dans les rallyes jusqu'à quatre coups, ce qui leur a permis de rester en contact dans les trois premiers sets. Nadal a pris les choses en main dans les échanges plus longs pour remporter la victoire et égaler le record de 1068 victoires ATP d'Ivan Lendl.


Jack a lutté contre des crampes dans les sets trois et quatre, refusant d'abdiquer et jouant jusqu'au bout lors de ses débuts à l'Open d'Australie. Mats Wilander était satisfait de la performance de Nadal, affirmant que c'était un scénario parfait pour un joueur 21 fois vainqueur de Majeurs qui a besoin de rythme et de matches.

Les joueurs en retour ont à peine gagné un point dans les sept premiers jeux, Rafa tenant bon pour 4-3 après seulement 25 minutes. Draper a sauvé une balle de break avec un service gagnant dans le huitième jeu et est resté du côté positif.

Rafa a remporté sa première victoire à l'Open d'Australie

Nadal a maintenu la pression sur son rival et a effectué une dernière poussée sur le retour dans le 12e jeu. Rafa a forcé l'erreur de son rival pour créer une balle de set et l'a saisie avec un coup droit croisé gagnant pour 7-5 en 54 minutes.

Jack a pris les choses en main dans le deuxième set, servant bien et trouvant le rythme derrière le retour. Rafa a gaspillé des balles de match en début de set et s'est fait breaker sur une volée gagnante de Jack.

Le jeune homme a tenu dans le deuxième jeu et s'est emparé d'un autre break dans le suivant suite à une balle de revers en bas de la ligne. Nadal a lutté et s'est retrouvé face à de nouvelles balles de break à 0-4.

Il les a sauvées pour éviter un 6-0 et retrouver du rythme. Le Britannique a tenu dans le huitième jeu pour conclure un set impressionnant et égaliser le score global après une heure et 47 minutes.

Nadal a pris un nouveau départ dans le troisième set et a breaké Draper à 2-1 après une double faute du jeune homme. Jack s'est battu physiquement mais a réussi à revenir dans le septième jeu grâce à un coup droit libre de Rafa.

L'Espagnol a réussi un break crucial à 5-4 pour conclure le set et prendre l'avantage par deux sets à un. Ils se sont échangés des breaks au début du quatrième set, et Nadal a réalisé trois jeux de retour consécutifs pour prendre une avance de 5-1.

"Ils ont dû s'arrêter et rejouer à cause de la pluie, ce qui a cassé leur rythme et leur concentration. Ce n'est pas facile à 36 ans, mais d'une certaine manière, cela a aidé Rafa.

Il est là pour faire face à chaque situation, en utilisant son expérience et en appréciant d'être là. Rafa est un grand champion et un modèle à suivre", a déclaré Mats Wilander.

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