Rafael Nadal : "Tout aurait pu arriver"

Rafael Nadal a dû creuser profondément contre Alexander Zverev à Paris.

by Veronique Martin
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Rafael Nadal : "Tout aurait pu arriver"

Rafael Nadal a remporté 14 titres de Roland Garros en 18 voyages à Paris. L'Espagnol est la figure dominante du Majeur sur terre battue depuis 2005, n'ayant subi que trois défaites et gagnant des records qui ne seront jamais battus.

Nadal a fait face à l'un des défis les plus difficiles à Paris lors de la demi-finale de cette année contre Alexander Zverev. L'Espagnol et l'Allemand se sont affrontés pendant plus de trois heures sur le court Philippe-Chatrier, et le deuxième set était encore en cours quand Zverev s'est blessé à la cheville !

L'Allemand a quitté le court en fauteuil roulant et est revenu sur les crunchs quelques minutes plus tard pour annoncer son abandon et envoyer Nadal en finale. Nadal a traîné dans les deux sets contre un rival déterminé, faisant face à quatre points de set dans le premier set et perdant à 5-3 dans le second.

Deux rivaux ont fait de leur mieux sous un toit fermé et dans des conditions lentes et difficiles, avec un match possible de six heures s'ils avaient continué. Il y avait près de 200 points et Nadal n'en a remporté que quatre de plus que Zverev.

Les deux joueurs ont réclamé cinq breaks après avoir pris près de la moitié des points de retour. Alexander a fait le break lors du premier jeu de la rencontre et a bien servi pour se déplacer à 4-2 devant.

Zverev a pulvérisé des erreurs dans le huitième jeu pour le service et ramener Nadal à 4 partout. Rafa a pris les commandes et a créé trois balles de set au retour du dixième jeu.

Zverev leur a survécu et a tenu pour un score de 5 partout après 58 minutes ! Nadal a sauvé deux balles de break lors du 11e jeu avant de perdre du terrain lors du tie break. Alexander a forcé les erreurs de Rafa aux septième et huitième points pour ouvrir un écart de 6-2 et gagner quatre points de set.

Soudain, l'Espagnol a livré son A-game et a récolté cinq points consécutifs pour prolonger la bataille. Zverev a repoussé deux balles de set à 6-7 et 7-8 avant que Nadal ne réussisse un coup droit sur la ligne gagnante au 18e point pour décrocher le premier match après 91 minutes !

Rafael Nadal face à Alexander Zverev:

Rafael Nadal a dû creuser profondément contre Alexander Zverev à Paris. Le deuxième set a vu quatre breaks consécutifs et Nadal a perdu le service pour la troisième fois consécutive pour se retrouver derrière avec un score de 4-2.

L'Espagnol a été breaké deux fois de 40 à 15 et a dû travailler dur pour effacer le déficit. Zverev a frappé une double faute au septième jeu pour perdre l'avantage avant de voler le service du rival pour la quatrième fois consécutive pour un score de 5-3.

Malgré une lutte apparente, Nadal était prêt à se battre et à chercher un retour. Il a fait un break au dernier moment après la double faute coûteuse de Zverev lors du neuvième jeu.

Ils ont tous deux bien servi au cours des trois jeux suivants pour établir un autre tie break. Cependant, ce n’est jamais arrivé, car Alexander s'est tordu la cheville droite lors du dernier point du 12e jeu et s'est retiré en larmes.

"J'ai quitté Rome en boitant. Si les médecins n'avaient pas trouvé la solution pour engourdir le nerf de mon pied et supprimer la douleur, je n'aurais pas eu de chance à Roland Garros. Ma préparation était loin d'être bonne, mais la confiance était là après avoir remporté l'Open d'Australie.

La demi-finale contre Alexander Zverev a été très difficile ; Je dois l'admettre. Les choses étaient compliquées et tout aurait pu arriver si Alexander ne s'était pas tordu la cheville", a déclaré Rafael Nadal.

Rafael Nadal Alexander Zverev
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