Roberto Menendez : " Rafael Nadal voulait déjà être numéro 1 à 16 ans "

Roberto Menendez est un joueur espagnol retraité qui a été actif entre 1998 et 2018

by Khalil Semlali
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Roberto Menendez : " Rafael Nadal voulait déjà être numéro 1 à 16 ans "


Roberto Menendez est un joueur espagnol retraité qui a été actif entre 1998 et 2018. Roberto n'a jamais participé au circuit ATP et n'a embrassé que dix matchs Challenger. Il a passé toute sa carrière sur le circuit Futures et a joué près de 200 rencontres à ce niveau.

En 2018, Menendez était toujours actif en tant que professionnel, parallèlement à la conquête du titre de 38e championnat du monde individuel des jeunes seniors à Miami en octobre. Dans son interview pour le site de l'ITF, Menendez a parlé de son parcours tennistique et de la volonté de faire de la compétition à cet âge.


Le vétéran espagnol a également mentionné le match contre Rafael Nadal, 22 fois champion majeur, lors du Spain F20 Futures en 2002. Le jeune homme de 16 ans l'avait battu 6-1, 4-6, 6-4 au premier tour avant de remporter quatre autres victoires en route vers le titre.

C'était la première saison complète de Nadal sur le circuit Futures. Il s'est battu contre des adversaires beaucoup plus expérimentés et a terminé sur une bonne note après avoir conquis six titres en moins de cinq mois !

L'Espagnol super talentueux était déjà classé dans le top-200 à la fin de l'année 2002, et il avait soif d'en savoir plus l'année suivante.

Menendez a partagé ses souvenirs sur Nadal, en disant que Rafa voulait être numéro 1 mondial même à un si jeune âge.

À 16 ans, Rafa était déterminé à réaliser ses rêves et à dominer le monde du tennis, ce qu'il a fait moins de six ans plus tard !


Roberto Menendez a parlé de Rafael Nadal à 16 ans.


Nadal était prêt à montrer son potentiel sur le circuit ATP en 2003.

Il a remporté 14 matches et atteint le troisième tour à Monte-Carlo, Hambourg et Wimbledon, puis la demi-finale à Umag. Le jeune homme a remporté deux titres de Challenger et a terminé la saison dans le top 50.

Deux ans plus tard, Rafa est devenu numéro 2 mondial après avoir remporté sa première couronne majeure à Roland Garros et quatre Masters 1000 à son actif. L'Espagnol améliorait régulièrement son jeu et a ravi le trône ATP à Roger Federer en août 2008.


Deux décennies après ses débuts professionnels, Nadal figure toujours parmi les meilleurs joueurs du monde, terminant la saison dans le top 2 après avoir remporté deux titres majeurs. "J'ai perdu contre Rafa 6-4 dans le troisième set.

Nous avons fait une drôle d'interview à la télévision espagnole avec Rafa il y a environ sept ans parce qu'ils voulaient parler à deux possibles No 1 du monde. Quand Rafa avait 16 ans, il m'a dit qu'il n'aimerait pas être dans le top 10 mais seulement numéro 1.

Il était sûr de son avenir, de ses capacités et de ses objectifs", a déclaré Roberto Menendez.

Rafael Nadal
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