Rafael Nadal s'assure un record absolu de classement.



by KHALIL SEMLALI

Rafael Nadal s'assure un record absolu de classement.


Rafael Nadal célèbre cette semaine une étape importante, en devenant le premier joueur à réaliser 900 semaines consécutives dans le top 10 ! L'Espagnol a fait son entrée dans le top 10 en avril 2005 et y est resté sans en sortir pour s'assurer des records qui vont être difficiles à battre.

Le jeune Nadal, âgé de 16 ans, était classé juste en dehors du top-200 au début de l'année 2003. Il a joué du tennis de haut niveau cette année-là et a poursuivi sa progression fulgurante dans la liste du classement ATP.

Après 19 triomphes en Challenger (titre à Barletta et trois autres finales) et une apparition au troisième tour à Monte-Carlo, Rafa a fait son entrée dans le top-100 en avril, toujours à 16 ans !


Il a continué sur sa lancée au cours des mois suivants et s'est assuré une place dans le top 50 en août. Malgré une vilaine blessure qui a stoppé son ascension au printemps 2004, Nadal a remporté son premier titre ATP à Sopot en août et a aidé l'Espagne à remporter le titre de la Coupe Davis.

,L'année 2005 s'est avérée être la première grande saison de Nadal sur le circuit, participant au quatrième tour de l'Open d'Australie avant de conquérir Costa do Sauipe et Acapulco sur la terre battue bien-aimée.


Nadal est le seul joueur à compter 900 semaines dans le top 10 !


Le meilleur restait à venir pour un adolescent extraordinaire, qui était à deux points de remporter la couronne de Miami contre Roger Federer.

Rafa s'est incliné en cinq sets avant de soulever le premier trophée du Masters 1000 à Monte-Carlo quelques semaines plus tard. Affamé de victoire, Nadal s'est rendu à Barcelone sans se reposer et a battu Juan Carlos Ferrero dans la finale au meilleur des cinq manches.

Il a décroché ainsi un nouveau titre et 300 points supplémentaires qui l'ont propulsé pour la première fois dans le top 10.
À 18 ans et dix mois, Rafa est devenu le huitième plus jeune joueur du groupe mentionné depuis le début du classement ATP en 1973.

L'Espagnol rejoint sur cette liste Aaron Krickstein, Michael Chang, Boris Becker, Bjorn Borg, Mats Wilander, Andre Agassi et Andrei Medvedev. Accédant à l'honneur du top 10 le 25 avril 2005, Nadal n'a jamais quitté le groupe.

Il a compté une saison formidable ou du moins fiable après l'autre pour dépasser les adversaires devant lui et devenir le joueur ayant le plus de semaines consécutives parmi les 10 premiers.
L'Espagnol a survécu à ses années les plus sombres en 2015 et 2016 et est revenu à sa place en 2017.

Rafa n'a joué que 29 matchs en 2021 en raison de blessures, sautant la deuxième partie de la saison après Roland Garros et espérant un meilleur parcours en 2022. Le grand Espagnol a fait un retour parfait, en remportant deux titres majeurs cette saison et en la finissant dans le top-2.

À 36 ans et six mois, Rafa est le joueur le plus âgé du top 2 de fin d'année, ravissant le record à Roger Federer. Nadal est impatient d'entamer une nouvelle série de victoires en 2023, en visant d'autres titres importants et une autre saison dans le top 10.

Rafael Nadal