Qu'est-ce qui relie Rafael Nadal et Richard Gasquet ?



by VERONIQUE MARTIN

Qu'est-ce qui relie Rafael Nadal et Richard Gasquet ?

Rafael Nadal et Richard Gasquet étaient les joueurs les plus en vue nés en 1986, luttant depuis leurs jours juniors. Rafa et Richard sont devenus professionnels à un jeune âge et ont montré leur classe et leur qualité contre des rivaux plus expérimentés sur les circuits Challenger et Futures.

Richard s'est retrouvé dans le top 200 à 16 ans, ayant besoin de plus de temps pour passer à l'étape suivante et percer le top 100. D'un autre côté, Nadal était sur une trajectoire régulière vers le top 50, s'y installant en 2003 et 2004 et se frayant un chemin vers le sommet en 2005.

Rafael Nadal v/s Richard Gasquet:

Rafa a atteint le top 100 en avril 2003, y restant depuis et célébrant sa 1000ème semaine consécutive dans ce groupe le mois dernier ! Gasquet a eu la chance de suivre le rythme de l'Espagnol après être entré dans le top 100 en septembre 2003 à 17 ans !

Cependant, le Français a lutté contre des blessures au cours des deux saisons suivantes, ayant besoin de plus de temps et s'établissant comme l'un des 100 meilleurs joueurs au printemps 2005. Cette semaine est spéciale pour le vétéran Français, devenant le deuxième joueur actif avec 900 meilleurs joueurs consécutifs.

-100 semaines après Nadal ! Gasquet, 36 ans, est classé en dehors du top 50 depuis avril de l'année dernière, incapable de fournir son meilleur tennis et des résultats constants. De plus, il a enduré quelques semaines difficiles dans sa quête pour rester dans le top 100 et prolonger sa séquence impressionnante.

Richard les a dépassés et a terminé la saison derrière nous dans le top 70 après un score de 26-19 sur le Tour. Le vétéran a lancé la saison à l'Open d'Australie et a perdu au deuxième tour.

Richard Gasquet est le deuxième joueur actif avec 900 semaines consécutives dans le top 100. Il a été quart de finaliste à Montpellier, Marrakech et Estoril avant la demi-finale à Genève.

Le Français a atteint le troisième tour à Wimbledon et a remporté trois victoires à Winston-Salem avant l'US Open. Gasquet a rencontré son ancien rival Nadal au troisième tour à New York, n'ayant jamais battu l'Espagnol auparavant.

Rafa a maintenu sa course contre Richard en vie après une victoire avec un score de 6-0, 6-1, 7-5 en deux heures et 17 minutes. Rafa a battu Richard pour la 18e fois en autant de rencontres, remportant les 34 sets précédents contre son contemporain !

Gasquet s'est bien battu dans le troisième set, mais cela n'a pas suffi à le maintenir en lice après avoir connu un break tardif qui a poussé Nadal à passer. Ce résultat était suffisant pour que Richard reste dans le top 100.

Gasquet a adopté une balançoire intérieure occupée dans les phases finales de la saison pour s'assurer une place dans le top 70 de fin d'année. La deuxième demi-finale ATP de Richard a eu lieu à Anvers, jouant bien et battant Stan Wawrinka, Dominic Stricker et David Goffin.

Il est tombé face à Felix Auger-Aliassime en deux tie-breaks et a raté une chance de se qualifier pour sa première finale ATP depuis Umag l'année dernière. Gasquet a conclu la saison lors de l'événement à domicile des Masters 1000 à Paris, battant Alex Molcan et perdant face au numéro 4 mondial, Casper Ruud.

Richard débutera la saison 2023 à Adélaïde avant de lancer son 16e Open d'Australie, espérant une autre solide course et un autre top 100

Rafael Nadal Richard Gasquet