Rafael Nadal : "Je suis ravi de jouer contre Carlos Alcaraz"

Rafael Nadal et Carlos Alcaraz s'affronteront à Las Vegas le 5 mars 2023.

by Sarah Ait Salah
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Rafael Nadal : "Je suis ravi de jouer contre Carlos Alcaraz"

Carlos Alcaraz et Rafael Nadal ont écrit l'histoire du tennis espagnol au cours de la saison écoulée. Le duo a remporté trois titres majeurs, a pris la tête du classement et a terminé dans le top 2, devenant ainsi la première paire originaire du même pays depuis Pete Sampras et Michael Chang en 1996.

Alcaraz est le plus jeune joueur n°1 de l'année, et Nadal est le plus âgé des joueurs du top 2 de l'année, écrivant des livres d'histoire et espérant encore plus en 2023. Les deux Espagnols seront les têtes de série du prochain Open d'Australie, avec un éventuel choc pour le titre.

Nadal et Alcaraz ont organisé un match d'exhibition, s'affrontant le 5 mars 2023, au MGM Grand Garden Arena de Las Vegas, avant Indian Wells. Nadal a fait la promotion de l'événement, se disant enthousiaste à l'idée de se rendre à Las Vegas et de se mesurer à son compatriote.

En accord avec le lieu de l'événement, la rencontre porte le nom de "The Slam : Nadal vs. Alcaraz" et devrait attirer de nombreux fans de tennis à Las Vegas. Nadal et Alcaraz se sont rencontrés trois fois sur le circuit, le vétéran ayant remporté deux matchs.

Leur premier duel a eu lieu à Madrid l'année dernière, et Nadal n'a perdu que trois jeux contre le jeune homme de 17 ans qui s'est blessé en début de match.

Rafael Nadal et Carlos Alcaraz s'affronteront à Las Vegas le 5 mars 2023.

Beaucoup de choses ont changé depuis, et Carlos est devenu l'un des meilleurs joueurs du monde moins de 12 mois plus tard.

Carlos et Rafa se sont entraînés ensemble avant l'Indian Wells de cette année et se sont rencontrés en demi-finale. Le choc s'est joué sur le fil et Nadal l'a emporté 6-4, 4-6, 6-3 après trois heures et 12 minutes pour une place dans le choc du titre.

Carlos a pris sa revanche à Caja Magica deux mois plus tard, en battant Rafa pour la première fois après une victoire 6-2, 1-6, 6-3 en deux heures et 28 minutes. Alcaraz n'a montré aucun signe de nervosité face à un joueur 21 fois vainqueur d'un tournoi majeur, devant son public.

Le jeune homme a tiré près de 40 coups gagnants et a rebondi après le deuxième set pour remporter sa première victoire sur le roi de la terre battue. Carlos s'est blessé à la cheville dans le deuxième set et s'est laissé aller, ne gaspillant pas d'énergie en vue du set décisif.

Alcaraz a pris un nouveau départ dans le dernier set et a contrôlé le tableau d'affichage avec des coups courageux. L'adolescent a pris l'avantage et a tiré un incroyable coup droit dans la ligne gagnante au neuvième jeu pour sceller l'affaire et se retrouver en demi-finale.

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