Rafael Nadal choisit Novak Djokovic plutôt que Roger Federer.

Rafael Nadal et Novak Djokovic s'affrontent depuis plus de 16 ans.

by Sarah Ait Salah
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Rafael Nadal choisit Novak Djokovic plutôt que Roger Federer.

Rafael Nadal et Novak Djokovic s'affrontent depuis plus de 16 ans, disputant leur premier match à Roland Garros en 2006. Ces deux légendes ont forgé l'une des rivalités les plus redoutables de l'histoire du tennis, se rencontrant 59 fois sur le circuit et se tenant à une victoire l'un de l'autre.

Nadal et Djokovic ont partagé de nombreux records tout en s'empêchant mutuellement d'en réaliser beaucoup plus et en laissant Roger Federer encore plus loin derrière. Dans sa récente interview, Nadal a désigné Djokovic comme son plus grand rival, faisant l'éloge du Serbe et le qualifiant de son plus redoutable adversaire.

À 36 ans et 35 ans, Rafa et Novak font toujours partie des meilleurs joueurs du monde. Ils ont remporté trois Majeurs en 2022 pour prolonger leur héritage et se démarquer de tous leurs rivaux. Novak a remporté 30 matchs contre Rafa, prenant le dessus depuis fin 2013 et ne regardant jamais en arrière contre l'Espagnol.


Ils n'ont disputé que cinq rencontres au cours des trois saisons précédentes, et Nadal a remporté quatre des six dernières, toutes sur terre battue. Novak a battu Rafa à Roland Garros l'année dernière, et l'Espagnol a pris sa revanche en juin dernier.

Nadal a éliminé Djokovic 6-2, 4-6, 6-2, 7-6 en quatre heures et 12 minutes sur le court Philippe-Chatrier pour se qualifier pour la demi-finale. Malgré des conditions froides, lourdes et lentes, Nadal a sorti le grand jeu pour battre Djokovic après un nouveau marathon, un schéma bien connu dans leur rivalité.

Novak s'est repris dans le deuxième set et a tout donné contre Rafa dans le quatrième, mais il a manqué des balles de set et perdu un tie break pour prendre la porte de sortie.

Rafael Nadal a fait de Novak Djokovic son plus grand adversaire.

Rafa a fait la différence avec son deuxième service, le gardant en sécurité et dominant Novak dans les moments cruciaux pour entrer dans le dernier carré.

Nadal a sauvé huit de ses 12 chances de break et a transformé 43 % des points de retour en sept breaks sur 17 occasions. L'Espagnol a dicté le rythme avec 57 coups gagnants et 43 fautes directes, laissant le Serbe sur un ratio de 48-53.

Contrairement à ce qui s'est passé12 mois auparavant, Rafa avait un avantage considérable dans les échanges les plus courts, jusqu'à quatre coups. Il a dominé aussi Djokovic dans les échanges les plus longs pour sceller l'affaire en quatre sets et éviter un affrontement de cinq heures.

"Mon plus grand rival est Novak Djokovic. Après tout, c'est lui qui est le plus proche de moi dans les tournois majeurs, avec 21 victoires. Chaque fois que nous nous affrontons, cela fait partie de l'histoire du tennis.

Novak est le rival le plus dangereux que j'ai jamais affronté, sans aucun doute", a déclaré Rafael Nadal.

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