Rafael Nadal s'est entraîné avec Sebastian Korda à Paris.



by SARAH AIT SALAH

Rafael Nadal s'est entraîné avec Sebastian Korda à Paris.

Rafael Nadal, 22 fois vainqueur d'un tournoi majeur, tentera de décrocher son premier titre au Masters de Paris la semaine prochaine. L'Espagnol jouera son premier tournoi après l'US Open, luttant avec une blessure à l'abdomen depuis Wimbledon en juillet et espérant un bon parcours.

Nadal est venu à Paris tôt pour se préparer, jouant avec Quentin Halys et David Goffin jeudi. Vendredi, Rafa est entré sur le court central pour la première fois depuis deux ans, s'entraînant avec le jeune Américain Sebastian Korda.

Ce dernier a toujours parlé de Rafa avec des superlatifs, l'appelant son idole et le meilleur joueur de tous les temps. Nadal et Korda se sont rencontrés pour la première fois à Roland Garros en 2020, et l'Espagnol a offert un maillot dédicacé à son rival à la fin de leur rencontre.

Rafa a battu Sebastian 6-1, 6-1, 6-2 en une heure et 55 minutes, contrôlant le rythme lors d'une journée venteuse pour se qualifier pour les quarts de finale. Nadal a sauvé cinq de ses six chances de break et a produit huit breaks sur 11 opportunités, sans jamais perdre sa concentration malgré quelques moments de faiblesse dans des conditions difficiles.

Rafael Nadal s'est entraîné avec Sebastian Korda à Paris.

Rafa a sauvé deux balles de break dans le premier jeu de la rencontre et a réalisé des breaks dans les jeux deux et quatre pour ouvrir un écart de 5-0 après 28 minutes.

L'Américain a tenu dans le sixième jeu avec un service gagnant pour ajouter son nom au tableau d'affichage avant que l'Espagnol ne ferme le set quelques minutes plus tard. Rafa a réalisé trois prises confortables dans le deuxième set et a volé le service de Sebastian à trois reprises pour 6-1 et un autre pas vers la ligne d'arrivée.

Le jeune homme a fait le break au début du troisième set avec un revers gagnant et a ouvert un écart de 2-0, sentant la balle dans ces moments-là et espérant garder ce rythme. Passant à la vitesse supérieure, Rafa a enchaîné les six jeux suivants pour prendre le dessus, scellant l'affaire d'un retour gagnant à 5-2 pour rester dans la course au titre.

Leur deuxième duel a eu lieu à Indian Wells cette année, et le jeune homme a donné du fil à retordre à son idole. Nadal s'est imposé 6-2, 1-6, 7-6 en deux heures et 29 minutes, surmontant un énorme déficit pour éviter une élimination précoce.

Korda a servi pour le triomphe deux fois dans le dernier set mais n'a pas pu produire son meilleur tennis quand cela comptait le plus. Il a commis trop d'erreurs et a permis à Nadal de sceller l'affaire dans le tie break et d'avancer.

Rafa a sauvé sept des onze occasions de break et a converti quatre des six balles de break. Le joueur le plus expérimenté a surmonté une période difficile dans les sets deux et trois pour rester invaincu en 2022.

Nadal a fait un départ idéal et a remporté le premier set avant que Korda n'élève son niveau pour montrer son arsenal dans le set numéro deux. L'Américain l'a emporté 6-1 et a pris un avantage considérable de 5-2 dans le set décisif.

Servant deux fois pour battre son idole, Sebastian a commencé à commettre des erreurs et n'a pas réussi à créer des balles de match, permettant à Rafa d'égaliser le score à 5-5.

Avec un coup de pouce de son côté, l'Espagnol a remporté cinq points consécutifs dans le tie break et a produit une autre impressionnante remontée dans la première partie de la saison.

Rafael Nadal Sebastian Korda