Rafael Nadal, 17 ans, bat Roger Federer et proclame: "J'appartiens au sommet"



by VERONIQUE MARTIN

Rafael Nadal, 17 ans, bat Roger Federer et proclame: "J'appartiens au sommet"

Rafael Nadal, 16 ans, était classé juste en dehors du top 200 au début de 2003. L'Espagnol a rapidement amélioré sa position après avoir participé à quatre finales Challenger et remporté un titre fin mars.

Prêt à montrer ses compétences à un niveau supérieur, Rafa a atteint le troisième tour des Masters de Monte-Carlo en tant que qualificatif et l'a répété à Hambourg et à Wimbledon.

Un adolescent a soutenu ces résultats avec plus de bonnes courses sur terre battue en juillet, y compris sa première demi-finale ATP à Umag. Le jeune a dû ralentir un peu pour le reste de l'année en raison de blessures et est revenu plus fort en 2004.

Rafa s'est qualifié pour la première finale de l'ATP à Auckland et a atteint le troisième tour de l'Open d'Australie, perdant face à Lleyton Hewitt après avoir fait de son mieux au premier et deuxième set.

Après le premier triomphe de l'Espagne en Coupe Davis et quelques autres victoires, Nadal s'est classé parmi les 40 premiers et a pris de l'ampleur devant Miami. Le jeune le plus prometteur du monde a montré tout son potentiel en Floride et a évincé le numéro un mondial, Roger Federer en grand style, marquant une victoire avec un score de 6-3, 6-3 en seulement 70 minutes.

Rafa Nadal bat Roger Federer:

Rafael Nadal était prêt à atteindre le sommet après avoir battu Roger Federer en 2004. C'était un brillant exemple des progrès de Nadal au cours des deux dernières années.

Rafa a amélioré son service et développé une approche agressive associée à une défense hors du commun déjà assez bonne pour défier n'importe quel joueur du Tour.

Le jeune a perdu 12 points en neuf jeux de service, naviguant derrière le tir initial et augmentant la pression de l'autre côté. Roger n'a pas pu suivre ce rythme, subissant trois breaks et traînant à 31-12 dans les échanges plus prolongés pour propulser Rafa au sommet.

Satisfait de sa performance, Nadal a déclaré qu'il se sentait à sa place au sommet, désireux d'élever son niveau et d'améliorer tous les éléments pour devenir l'un des meilleurs joueurs du monde dans les années à venir.

"J'ai plus de confiance par rapport à la saison précédente, sachant que je peux jouer à ce niveau et que j'appartiens au premier rang du classement ATP. J'ai élevé mon jeu et je pense que j'appartiens au sommet.

Physiquement, ce serait bien pour moi de répéter ce genre de performance aux Majeurs, car j'ai déjà remporté des matchs à Wimbledon, à l'US Open et à l'Open d'Australie", a déclaré Rafael Nadal.

Rafael Nadal Roger Federer