"Rafael Nadal avait sa propre voie, ce que j'étais heureux de voir", dit la légende

Roger Federer et Rafael Nadal ont fini par construire une forte connexion

by Veronique Martin
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"Rafael Nadal avait sa propre voie, ce que j'étais heureux de voir", dit la légende

Roger Federer a quitté le tennis. Le monde du tennis perd une légende, pas une rivalité à vocation internationale. Novak Djokovic le sait bien : "Rafael Nadal restera mon rival numéro un. En revanche, la rivalité Djokovic-Nadal est un chapitre glorieux depuis 16 ans, depuis cette première rencontre en 2006 en France, lorsque Rafa a atteint les quarts de finale en deux sets lorsque le joueur Serbe a abandonné.

Depuis, 59 affrontements au total, 30 en faveur de Djokovic, neuf finales de Grand Chelem. Pour Nadal, trois victoires lors des quatre derniers défis : la finale de Roland Garros en 2020, la finale de Rome en 2021 et les quarts de finale en France en 2022.

Pour Nole, 2022 pour le moins controversée, le sourire à l'an dernier demi-finales sur le sol Français. Et puis il y a la relation. Novak était un invité, quoique de luxe, à la fête d'adieu de Roger Federer.

Un moment émouvant que le Suisse a voulu vivre main dans la main avec le Majorquin, et certainement pas pour des raisons commerciales. Rafa n'a pas été tendre avec Nole dans le passé, car il était au plus fort de la controverse sur la vaccination avant l'Open d'Australie : "Personne ne peut exiger d'un autre et nous sommes tous libres, mais la vérité est que si vous faites partie d’un circuit, peut-être devez-vous respecter les règles requises par ce circuit.

Donc si la tournée oblige les joueurs à se faire vacciner pour voyager pour protéger tout le monde, Djokovic devra se faire vacciner s'il veut continuer à jouer au tennis au plus haut niveau. Je veux dire non seulement lui, mais tout le monde, y compris moi."

Rafa Nadal s'entraîne

Roger Federer s'est souvenu de l'époque où Rafael Nadal est entré pour la première fois dans la tournée à l'adolescence.

"Je me souviens de lui quand il était un jeune garçon qui arrivait en tournée, plutôt timide, très flamboyant et extraverti sur le terrain, mais loin de là, il était très timide.

Il a eu du mal à établir un contact visuel", a déclaré Roger Federer. "Au fil du temps, il est devenu une personnalité très forte, plus confiant également et avait sa propre voie, ce que j'étais heureux de voir.

Aujourd'hui, c'est juste fascinant de voir comment à travers toutes les rivalités et à travers tous les matchs difficiles que nous avons eus, nous gardons toujours un lien très fort. Je suppose que cela vient de la connexion qui vient de nos parents, de nos équipes, et d'avoir joué tant de grands matchs qui sont allés dans les deux sens, et je pense que c'est bien aujourd'hui que nous ayons ce type de relation", a-t-il ajouté.

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