Rafael Nadal connait le nom de son premier rival au premier tout de l’US Open

Nadal a une fiche de 19-0 aux Majeurs cette année

by Veronique Martin
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Rafael Nadal connait le nom de son premier rival au premier tout de l’US Open

La séquence de dix-neuf victoires consécutives de Rafael Nadal en Grand Chelem n'est pas encore terminée à toutes fins utiles, car il a été contraint de rater la demi-finale de Wimbledon en raison d'un problème abdominal.

Le même, essentiellement, qui l'a empêché de participer à la section numéro un du mini-tournoi sur le dur Nord-Américain, à Montréal. Le champion d'Espagne, qui après sa défaite lors de ses débuts contre Borna Coric à Cincinnati a immédiatement déménagé à New York pour commencer l'entraînement, a finalement appris le nom de son rival du premier tour et le parcours hypothétique vers le 23e titre de Grand Chelem et la première place du classement.

Malgré les concours divers (il pourrait même se permettre de chuter au premier tour si les quatre poursuivants n'atteignent pas les quarts de finale), le champion d'Espagne est persuadé d'avoir son destin entre ses mains.

Ce n'est pas un petit luxe. Après un premier tour assez accessible face à l'Australien Hijikata, l'Espagnol pourrait retrouver Fabio Fognini sur le dur de Flushing Meadows. Le précédent, en 2015, avait été inoubliable, l'Italien ayant pu se remettre de deux sets et d'un break avant de remporter héroïquement le premier set.

Seul Federer (à Miami, en 2004) avait réussi un exploit similaire. En bref : Fognini ou Aslan Karatsev, un rival loin d'être évident pour le tennisman Italien, qui à New York n'a jamais fait le cut pour le quatrième tour.

La voie est plus ou moins pavée, du moins jusqu'aux huitièmes de finale: théoriquement, le pire adversaire possible au 3e tour pourrait être Miomir Kecmanovic, tandis qu'en quart de finale il pourrait rencontrer Diego Schwartzman.

Nadal a une fiche de 19-0 aux Majeurs cette année

Mark Knowles a déclaré sur Tennis Channel que l'expérience de Rafael Nadal dans les Majeurs pourrait lui être très utile, surtout s'il survit aux premiers tours, où il est le plus vulnérable sur les terrains durs.

"Rafael Nadal sait comment gagner les Majeurs. Il a un bon match nul tôt. Le seul moment où Rafa a des problèmes sur le terrain dur, c'est tôt. J'aime ses chances. Il doit jouer lui-même", a-t-il déclaré.

"Il a peut-être Alcaraz s'ils se qualifient tous les deux pour la demi-finale, je vais y aller avec l'expérience", a déclaré Knowles. "Medvedev a un tirage délicat, en fonction de ce qui se passe dans la section Nick Kyrgios.

Je vais avec Rafael Nadal du côté des hommes." Nadal a une fiche de 19-0 aux Majeurs cette année, remportant l'Open d'Australie et Roland Garros.

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