Ce jour-là : Rafael Nadal détrône Roger Federer et devient n°1



by VERONIQUE MARTIN

Ce jour-là : Rafael Nadal détrône Roger Federer et devient n°1

En 2005, Rafael Nadal, 19 ans, est devenu le meilleur adolescent depuis l'époque de Bjorn Borg, Mats Wilander et Boris Becker. De plus, l'Espagnol s'est imposé comme le deuxième maillon le plus fort du Tour derrière Roger Federer.

Nadal a suivi Federer sur 11 titres ATP cette année-là, dont Roland Garros et quatre couronnes Masters 1000. L'Espagnol a gagné suffisamment de points pour terminer la saison loin devant Andy Roddick et d'autres, entamant la quête ultime de la première place du classement mondial.

Nadal a travaillé dur pour améliorer son jeu sur dur et sur gazon au cours des deux saisons suivantes, réduisant l'écart avec le Suisse, qui se tenait au-dessus entre 2004 et 2007. Après quatre années brillantes qui lui ont valu des records impressionnants, Roger a commencé à ralentir en 2008.

Il a dû quitter le trône de l'ATP le 18 août lorsque Rafa l'a dépassé et a conquis le monde du tennis à 22 ans ! L'Espagnol a dû attendre la saison sur terre battue pour remporter le premier titre cette année-là après avoir perdu en finale de Chennai et Miami et en demi-finale de l'Open d'Australie et d'Indian Wells.

Rafael Nadal à la première place :

Rafael Nadal est devenu numéro 1 mondial pour la première fois en août 2008. Comme d'habitude, personne n'était là pour arrêter Rafa à Monte Carlo, Barcelone, Hambourg et Roland Garros.

Il a obtenu son quatrième titre consécutif à Paris et a mis la pression sur Roger. Le jeu sur gazon de Nadal avait déjà été très élevé après deux finales de Wimbledon les années précédentes.

Il a fait un pas supplémentaire sur la surface la plus rapide en 2008 pour renverser Novak Djokovic à Queen's et Roger Federer lors de cette mémorable finale de Wimbledon pour entrer en tant que numéro 1.

Personne ne pouvait arrêter Rafa cet été-là, et il a conquis Toronto pour la 29e victoire consécutive. Nadal est devenu numéro un mondial lorsque Federer a subi une défaite inattendue face à Ivo Karlovic au troisième tour.

Le 11 août, Roger avait encore 25 points d'avance sur Nadal. Cependant, l'Espagnol deviendrait le 24e numéro un mondial dans l'histoire après lundi. Pendant ce temps, Nadal a remporté la médaille d'or olympique en simple à Pékin après avoir battu Fernando Gonzalez pour célébrer deux réalisations exceptionnelles en deux jours !

Rafa a ensuite atteint la demi-finale de l'US Open, et bien qu'il n'ait participé qu'à deux autres événements d'ici la fin de la saison, il a terminé en tant que non. 1 pour la première fois.

Nadal a mis fin au règne de Roger qui avait commencé en 2004 et est resté sur le trône de l'ATP jusqu'en juillet 2009. A 36 ans, Rafa Nadal fait toujours partie des meilleurs joueurs mondiaux, 14 ans après être devenu le n°1 mondial pour la première fois.

Nadal pourrait devenir numéro un mondial à nouveau cette saison, menant une course ATP avant l'US Open et ne défendant rien dans le reste de la saison.

Rafael Nadal Roger Federer