Canada Flashback : Rafael Nadal dépasse Pete Sampras



by VERONIQUE MARTIN

Canada Flashback : Rafael Nadal dépasse Pete Sampras

En 2005, Rafael Nadal est devenu champion du Majeur et des Masters 1000, remportant 11 titres et dépassant tout le monde au classement ATP sauf Roger Federer. En 2006 et 2007, Nadal est resté le deuxième maillon le plus fort du Tour, améliorant son jeu en dehors de la terre battue et atteignant deux finales de Wimbledon.

Prêt à défier Roger pour le trône de l'ATP, Nadal a fait un bon début de saison 2008 et a explosé une fois que la saison sur terre battue. Entre Monte Carlo et Toronto, l'Espagnol remportera sept titres en huit tournois, dont deux titres majeurs et trois titres Masters 1000 qui le rapprocheront plus que jamais de Roger Federer.

Deux semaines après cette finale épique de Wimbledon, Rafa a embrassé la saison de l'Open du Canada, cherchant le premier titre à cet événement depuis 2005. L'Espagnol a battu Jesse Levine, Igor Andreev, Richard Gasquet et Andy Murray pour se qualifier pour la finale, avec une énorme chance de gagner le titre.

Rafael Nadal à l’Open du Canada :

Rafael Nadal a remporté le deuxième titre de l'Open du Canada en 2008 contre Nicolas Kiefer. Deux ans avant de prendre sa retraite, Nicolas Kiefer a remporté son premier affrontement pour le titre Masters 1000 après des victoires sur Mardy Fish, Mikhail Youzhny, Nikolay Davydenko, James Blake et Gilles Simon.

L'Allemand s'est battu pendant trois heures contre Simon en demi-finale. Il ne lui restait plus grand-chose dans le réservoir pour un Nadal en forme, qui l'a battu 6-3, 6-2 en une heure et demie. Rafa a perdu 14 points en huit jeux de service et a repoussé les trois occasions de break pour faire monter la pression de l'autre côté.

Kiefer a à peine perdu un point derrière le premier service, mais il n'a servi qu'à 47% pour nuire à ses chances. Il a eu du mal au deuxième service et s'est breaké quatre fois sur autant d'opportunités offertes à Nadal.

L'Espagnol a bien apprivoisé ses coups et a eu un énorme avantage dans les échanges les plus prolongés. Il en a pris 19 sur 22 pour forger la victoire et passer devant Pete Sampras, qui restait sur 11 titres en Masters 1000.

Nadal a pris un break à 15 à 2 partout dans le premier jeu et a tenu facilement pour confirmer l'avantage et s'installer dans un bon rythme. Le jeune a clôturé le huitième match avec un as et a attrapé quatre points consécutifs au retour dans le suivant pour prendre le premier jeu à 6-3.

Rafael Nadal a travaillé dur lors du cinquième jeu du deuxième set pour repousser ces trois balles de break, ramenant le match à la maison après six points pour garder le premier service intact.

Il a breaké Kiefer dans le prochain pour prendre l'avantage et a pris le dessus avec un autre break à 5-2 après un smash gagnant.

Rafael Nadal Pete Sampras