"Un joueur comme Rafael Nadal est capable de...", déclare TD

Mark Ein fait les éloges de Rafael Nadal

by Veronique Martin
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"Un joueur comme Rafael Nadal est capable de...", déclare TD

Entre 2005 et 2014, Rafael Nadal a remporté au moins un titre majeur pendant dix saisons consécutives, établissant un record qui ne sera guère dépassé. En proie à des blessures, l'Espagnol n'a disputé que sept matches après Wimbledon de 2014 et a perdu son élan à l'approche de la nouvelle saison.

Nadal a atteint les quarts de finale à l'Open d'Australie et à Indian Wells en 2015, soutenu par un petit titre ATP sur terre battue début mars. Andy Murray a détrôné Nadal à Madrid, et Nadal a connu sa deuxième défaite à Roland Garros contre Novak Djokovic en quart de finale.

Rafa est resté à peine dans le top 10 pendant les deux mois suivants grâce aux trophées remportés à Stuttgart et à Hambourg. Nadal a fait de son mieux pour trouver la forme avant la tournée Nord-Américaine sur les courts durs, mais en vain.

Nadal a devancé Sergiy Stakhovsky et Mikhail Youzhny pour se qualifier pour les huitièmes de finale à Montréal, face à Kei Nishikori, quatrième tête de série, en demi-finale.

C'était son huitième rendez-vous sur le Tour et la première victoire du Japonais. Le Japonais a battu l’Espagnol 6-2, 6-4 en une heure et 23 minutes pour atteindre les demi-finales. Le premier service de Kei s'est avéré être l'arme la plus puissante de la journée.

Dans deux des trois occasions de break qu'il a eues, le Japonais a pris sur lui de presser de l'autre côté. Rafa a commis six doubles fautes et n'a pas pu faire grand-chose au service, recevant quatre breaks sur autant d'occasions offertes à Kei et frappant la porte de sortie.

Nishikori s'est mis en place avec deux grands coups gagnants lors du deuxième jeu pour mettre son nom sur le tableau de bord. Quelques minutes plus tard, il décroche un break pour prendre une avance et un début d'élan.

Réalisant une solide performance, Kei a obtenu un autre break dans le cinquième jeu et a remporté le premier set avec un coup droit gagnant à 5-2, dans l'espoir d'en obtenir plus dans le deuxième set.

Mark Ein fait les éloges de Rafael Nadal

Après la conclusion de l'Open de Citi 2022 dimanche, le président du tournoi, Mark Ein, s'est demandé si un Américain remportant un Majeur augmenterait la popularité du tennis dans le pays.

"Je pense que nous vivons dans un monde où des joueurs comme Rafael Nadal et Nick peuvent inspirer des enfants de toutes nationalités. Si Frances Tiafoe remporte un Grand Chelem, cela aura un impact énorme, car les gens voient qu'il a grandi dans le Maryland, à Washington et il est maintenant au sommet.

Ce serait merveilleux", a déclaré Ein. "Je ne pense pas que ce soit nécessaire pour que le sport prospère, mais je pense que ce serait un véritable coup de pouce si et quand cela se produirait finalement du côté des hommes. Cela se produit évidemment du côté des femmes depuis longtemps", a ajouté Ein.

Rafael Nadal
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