"Rafael Nadal a dépassé Jimmy Connors", déclare la légende de l'ATP

John McEnroe fait l'éloge de Rafael Nadal

by Veronique Martin
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"Rafael Nadal a dépassé Jimmy Connors", déclare la légende de l'ATP

Rafael Nadal a remporté son seul titre à l'Open d'Australie en 2009, remportant trois des quatre Majeurs précédents et s'éloignant d'un Grand Chelem en carrière à 22 ans !

Nadal a perdu contre Gael Monfils en quarts de finale à Doha et a pris un meilleur départ à Melbourne, battant trois adversaires en dehors du top 70 en deux sets pour atteindre les huitièmes de finale.

Au quatrième tour, l'Espagnol a battu le numéro 14 mondial et un ancien finaliste, Fernando González, 6-3, 6-2, 6-4 pour un autre grand pas vers le trophée. Gilles Simon est tombé en quart de finale à 6-2, 7-5, 7-5, et Nadal a marqué la demi-finale Espagnole avec Fernando Verdasco.

Cela s'est avéré épique, puisque Rafa l'a emporté 6-7, 6-4, 7-6, 6-7, 6-4 après cinq heures et dix minutes dans l'une des rencontres les plus extraordinaires à Melbourne Park. Nadal a gagné un point de plus que Verdasco, a bien servi et a été breaké deux fois avec seulement quatre occasions de break offertes à son compatriote.

Verdasco s’est donné à 120% pour rester en contact avec le meilleur joueur mondial, rejetant 16 des 20 occasions de break et poussant Rafa à la limite. L'Espagnol plus âgé a tiré près de 100 points gagnants et plus de 60 fautes directes, dominant Rafa dans les échanges les plus longs mais perdant du terrain dans les plus courts jusqu'à quatre coups.

Recommençant à zéro dans le jeu décisif, Rafa a perdu à peine un point derrière le tir initial, augmentant la pression sur Fernando et gagnant un break à 5-4 suite à une double faute de son adversaire pour se qualifier pour la finale.

Nadal a dû endurer un autre marathon sur le chemin du titre, même s'il n'avait presque plus rien dans les jambes !

John McEnroe fait l'éloge de Rafa Nadal

En "tournée" depuis quelques semaines à l'occasion de la sortie de son documentaire, déjà en salles, John McEnroe distille pas mal d'avis tranchés.

Encore une fois pour le site Tennis365, l'Américain s'extasie sur la résilience et l'état d'esprit de Rafael Nadal. "Je n'ai jamais vu quelqu'un comme lui. Je pensais que Jimmy Connors faisait de gros efforts jusqu'à ce que je voie Rafael Nadal, c'est fou.

Et c'est de loin sa plus grande qualité. Le gars est un joueur incroyable, nous le savons tous. Mais le fait qu'il puisse aller sur le terrain et faire ce genre d'effort est quelque chose auquel les gens aspirent, mais c'est très difficile à faire", a déclaré John McEnroe.

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