Rafael Nadal rejoint Roger Federer sur une étape importante du classement.

L'Espagnol rejoint Federer, Ken Rosewall et Rod Laver.

by Sarah Ait Salah
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Rafael Nadal rejoint Roger Federer sur une étape importante du classement.

Rafael Nadal a eu 36 ans il y a un mois. Quelques jours plus tard, l'Espagnol remportait sa 22e couronne majeure, conquérant Roland Garros pour la 14e fois et espérant en faire autant à Wimbledon. Victime d'une blessure à l'abdomen, Rafa a remporté cinq victoires à Londres avant de se retirer avant la demi-finale contre Nick Kyrgios.

Il n'y a pas eu de points à Wimbledon cette année, et les joueurs n'ont pas pu défendre ce qu'ils ont gagné il y a 12 mois. Nadal n'a pas joué à Wimbledon en 2021 en raison d'une blessure au pied, et il a profité de la situation bizarre de Novak Djokovic pour gagner une place au classement.

Novak a défendu sa couronne de Wimbledon, a perdu 2000 points et a perdu quatre places sur la liste, passant du troisième au septième rang. Ainsi, Rafa est passé de la quatrième à la troisième place et est entré dans le top 3 alors qu'il n'avait disputé que huit tournois au cours des 12 mois précédents !

À 36 ans et un mois, Nadal est le quatrième joueur le plus âgé du top-3 depuis le début du classement ATP en 1973.

Rafael Nadal est le quatrième joueur le plus âgé du top 3.

Ken Rosewall et Rod Laver étaient classés dans le top 3 en 1975 à 40 et 36 ans, respectivement.

Roger Federer a rejoint les légendes australiennes en 2020, restant dans le top-3 jusqu'en février et occupant la deuxième place de la liste à 38 ans et six mois. Rafa est entré dans le classement en tant que quatrième personne de 36 ans sur cette liste exclusive, luttant contre les blessures mais remportant tout de même deux titres majeurs cette année.

L'Espagnol a fait son entrée dans le top 3 après son premier titre majeur à Roland Garros en 2005, et il fait toujours partie des meilleurs joueurs du monde 17 ans plus tard. Il est resté dans le top 3 jusqu'en 2012, avant de perdre du terrain en raison de blessures.

Il a fait une autre grande poussée avant d'avoir des problèmes considérables en 2015 et 2016, où il est resté à peine dans le top 10. Nadal est revenu à son meilleur niveau à partir de 2017, retrouvant sa domination à Roland Garros et remportant trois autres titres parisiens en 2018, 2019 et 2020.

Rafa a commencé la saison 2021 en étant classé 2e, mais il n'a pas pu y rester pendant toute l'année après avoir joué seulement 29 matchs. Le roi de la terre battue a travaillé dur pour remporter des titres à Barcelone et à Rome, espérant en obtenir davantage à son Roland Garros bien-aimé.

L'Espagnol a atteint la demi-finale et a affronté Novak Djokovic dans un match à suspense. Le Serbe a gagné après quatre heures et onze minutes, et Nadal a lutté contre des douleurs au pied.

Il ne disputera plus que deux matches à la fin de la saison et quittera le top 3 en août. Rafa a fait un retour parfait au début de l'année 2022, remportant son deuxième titre à l'Open d'Australie et prolongeant sa série de tournois majeurs avec la 14e couronne de Roland Garros.

Nadal est actuellement en tête de la course ATP et tentera d'y rester pour le reste de la saison malgré de nombreux revers dus à des blessures.

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